‘Kucing seperti guru mini’: jalan kucing menuju kedamaian batin | gaya hidup Australia | KoranPrioritas.com

oleh -11 views

Ryō, seorang Mau Mesir, lesu di bawah sinar matahari di sofa Carla Francis, kepala terselip ke arah cakar depan, bulu bintik-bintik perak berkilauan, dengkuran berdenyut rendah. Ini, Anda lihat, adalah lambang dari seijaku, sebuah kata dalam bahasa Jepang yang menggambarkan keheningan, kesunyian, dan ketenangan yang ditemukan di tengah kekacauan hidup atau, jika Anda mengabdikan diri pada praktik salah satu bentuk mediasi atau lainnya, dalam pikiran Anda. “Kita semua membutuhkan seijaku di dunia sekarang ini dan saya pikir kita tidak menemukannya,” kata Francis.

Di seberang ruang tamu beraroma dupa di apartemen Francis di Sydney, Backer, seekor kucing jalanan, penyelamat, dengan hati-hati menjilat dari air mancur. Backer menghindari konsep Jepang bimboshō yang diterjemahkan sebagai “sifat kikir” tetapi yang lebih umum menggambarkan mereka yang memiliki pandangan hidup pesimistis, pendekatan gelas setengah kosong. Bagi Backer, hidup selalu menyenangkan setengah penuh. Air segar yang disaring, aliran sinar matahari, semangkuk tuna, pangkuan hangat dan goresan di belakang telinga. Apa lagi yang mungkin diinginkan makhluk mana pun? “Apa yang menjadi negatif tentang?” kata Fransiskus.

Ada sedikit hal dalam hidup bagi Backer si kucing untuk bersikap negatif. Foto: Jessica Hromas/Guardian Australia

Saya memikirkan milik saya bimboshō anjing di rumah, serangan yang membutuhkan yang akan menyambut saya saat saya kembali, mata yang merindukan dan memohon, sikap yang tidak pernah cukup (tidak pernah cukup berjalan, mentraktir, melempar bola, tamasya pantai, menggosok perut) dan secara singkat mempertanyakan pilihan hewan saya.

Francis, penulis The Zen of Cat: An AZ of Japanese Feline Philosophy, mungkin memahami keserakahan anjing saya bimboshō jiwa. “Saya pikir saya selalu datang dari tempat yang merasa ada sesuatu yang hilang dalam hidup saya,” katanya. Mungil, pendiam dan mengenakan blus hitam dengan pola bangau dan bunga Jepang, dia menuangkan cangkir teh hijau dari teko Jepang berwarna hijau laut dengan gagang bambu.

Melalui prisma cerita kucing Jepang, sejarah, budaya, dan spiritualitas, buku ini melintasi berbagai konsep termasuk Anna (kedamaian dan ketenangan), mottainai (penyesalan atas pemborosan), oubaitōri (tidak pernah membandingkan diri sendiri dengan orang lain), seijaku dan tentu saja, bimboshō

Zen of Cat muncul dari kecintaan Francis pada Jepang, di mana dia tinggal bersama rekan fotografernya, Roland, selama empat tahun, untuk filosofi dan tradisi timur, untuk kucing dan, mungkin yang paling signifikan, kebutuhannya untuk mengatasi masalah yang timbul dari masa kanak-kanak yang sulit di Inggris.

Francis tumbuh sebagai satu-satunya anak dari seorang ibu dengan masalah kesehatan mental yang serius yang meninggal ketika dia berusia 14 tahun. Ayahnya menikah lagi dan sering absen. Dia dibesarkan oleh kakek-nenek dan menghabiskan waktu di panti asuhan. Pada usia 15 tahun dia tinggal di akomodasi terlindung sendirian.

Hewan adalah sumber kenyamanan. “Bibi saya memiliki kandang kuda di Surrey dan nenek saya memiliki anjing terrier yorkshire bernama Oscar. Saya punya kucing penyelamat. Jadi saya dikelilingi oleh hewan dalam keluarga yang sangat tidak berfungsi. Mereka selalu menjadi pendukung saya,” kata Francis, yang juga penulis Bepergian dengan Hewan Peliharaan di Pantai Timur Australiasekarang dalam edisi keenam.

Carla Francis dengan salah satu kucingnya
Francis mengembangkan kecintaan pada filosofi dan tradisi timur selama empat tahun di Jepang. Foto: Jessica Hromas/Guardian Australia

“Saya tidak pernah merasa sendirian saat berada di sekitar hewan. Mereka tahu kapan saya merasa sensitif atau emosional. Mereka mungkin seperti saudara dan saudari yang tidak pernah saya miliki, sehingga saya berharap harus melalui masa-masa sulit itu bersama-sama.”

Selama beberapa tahun hingga dewasa awal, Francis berada dalam situasi perumahan yang tidak memungkinkannya memelihara hewan peliharaan. Tetapi ketika dia dan Roland pindah ke Jepang pada tahun 2005 untuk mengajar bahasa Inggris di sebuah sekolah di Takayama di pegunungan Alpen Jepang, mereka mewarisi dua kucing dengan apartemen mereka. Ikko dan Niko, kucing jalanan abu-abu varietas taman, langsung membuat mereka betah. Beberapa bulan kemudian, mereka menemukan kucing perak di luar kuil Budha dan membawanya pulang. Mereka mencoba menemukan pemiliknya, tanpa hasil. “Kami akhirnya mempertahankannya, hanya jatuh cinta padanya, dan itu adalah Gershwin.”

Zen of Cat didedikasikan untuk Gershwin, “kucing yang sangat spesial” – dia bepergian di Jepang bersama pasangan itu dan ketika mereka kembali untuk tinggal di Australia dia juga datang. (Kehidupan terakhir Gershwin berakhir pada 2015.)

Inspirasi untuk buku tersebut menghantam Francis ketika dia menyumbangkan sebuah artikel – “Lima pelajaran hidup dari kucing penyelamat Jepang” – ke blog bahasa Inggris yang dikelola oleh kafe kucing London, Emporium Kucing Lady Dinah. Saat dia menulis, dia menyadari bahwa pelajaran yang bisa diberikan kucing kepada manusia yang terguncang tidak terbatas. “Kucing itu seperti guru mini atau guru mini.”

Saat meneliti buku tersebut, Francis mengambil kursus online tentang psikologi kucing yang dikembangkan oleh seorang ahli perilaku kucing. Dan, meskipun dia sudah mengetahui tempat terhormat kucing dalam masyarakat dan budaya Jepang (halo, Hello Kitty!), penelitiannya membawanya ke penemuan baru, kronologi obsesi kucing.

Salinan The Zen of Cat di bangku dengan Ryo si kucing mengais-ngaisnya
Ryō dan Zen dari Kucing. Foto: Jessica Hromas/Guardian Australia

Ada referensi di Buku Bantal berusia 1.000 tahun, ditulis oleh seorang wanita dari istana selama periode Heian, untuk kucing dari pengadilan. Novel satir awal abad ke-20 Natsume Sōseki, I Am a Cat, menusuk masyarakat kelas menengah melalui mata seekor kucing, dianggap klasik.

Kucing mengisi media sosial dan budaya pop di Jepang: katakanlah, Doraemon, kucing kartun, robotik dan tanpa telinga, yang melakukan perjalanan waktu dari abad ke-22; atau Maru, kucing selebritas internet, yang telah dilihat di YouTube lebih dari 535 juta kali.

Kafe kucing tersebar di kota-kota Jepang. Di sana, orang yang tidak bisa memelihara hewan peliharaan di apartemennya bisa bergaul dengan hewan. Francis menyukai satu di distrik Asakusa Tokyo, yang beberapa lantai di sebuah bangunan sederhana yang menyelamatkan kucing dari dekat zona nuklir Fukushima.

Saat Ryō melompat ke meja kopi di depan kami dan mengibaskan ekornya dengan anggun ke arah teko, Francis menjelaskan bagaimana menyatukan perilaku dan konsep kucing seperti bimboshō telah membantunya. “Ketika saya terus-menerus di Instagram saya, saya melihatnya dan itu adalah pengingat yang konstan untuk dinikmati setiap saat.”

Pasangan itu tinggal di jalan utama dan Francis mengatakan bahwa ketika Backer pertama kali tiba, dia akan duduk dan memandang ke luar jendela ke arah lalu lintas. Dia membayangkan dia berkata: “Mengapa mereka terburu-buru, mengapa mereka terburu-buru?”

“Dan aku seperti, ‘ya, kamu benar, mengapa kita terburu-buru sepanjang waktu?”

Ketika dia mendapati dirinya membuat bencana atau berpikir negatif, dia sekarang tahu untuk berhenti sejenak, melihat kucingnya dan menginterogasi dirinya sendiri. Dia bertanya pada dirinya sendiri bukti apa yang dia miliki bahwa keadaan mungkin lebih buruk daripada yang dia pikirkan. “Dan masa lalu telah berlalu, selesai. Biarkan saja.” Kucing tidak membuang waktu memikirkan masa lalu.