Sepak bola wanita di AS bersiap menghadapi perubahan seismik dengan diluncurkannya Super League | Sepak bola | KoranPrioritas.com

oleh -4 views

Berita utama menghantam lanskap sepak bola AS minggu lalu karena Liga Sepak Bola Wanita Nasional mungkin memiliki pesaing domestik yang beroperasi mulai awal tahun depan.

Apa yang telah terjadi?

Proyek Liga Super USL dimulai pada tahun 2021, yang pada saat itu diumumkan sebagai peluncuran liga sepak bola wanita Divisi II pada tahun 2023. Namun, Selasa lalu liga tiba-tiba mengumumkan akan mengajukan sanksi Divisi I sebagai gantinya. Sekarang rencananya akan diluncurkan tahun depan.

Jika status Divisi I diberikan, Liga Super USL rencananya akan dimulai pada Agustus 2024. Dari sana jadwalnya akan sama dengan kompetisi Eropa dan internasional, bermain dari Agustus hingga Juni dengan jeda musim dingin.

Pembeda pertama dari papan atas wanita yang ada NWSL – yang untuk saat ini menjalankan musimnya dari musim semi ke musim gugur – akan diikuti oleh banyak lainnya. Salah satunya adalah lokasi tim, yang delapan di antaranya sudah dikonfirmasi: Charlotte (North Carolina), Dallas/Fort Worth (Texas), Lexington (Kentucky), Phoenix (Arizona), Spokane (Washington), Tampa Bay (Florida ), Tucson (Arizona), dan Washington DC.

Akan ada lebih banyak kota yang ditambahkan karena rencananya akan ada 10 atau 12 tim di awal musim pertama. Chattanooga (Tennessee), Oakland (California), Indianapolis (Indiana), Madison (Wisconsin) dan Jacksonville (Florida) diidentifikasi sebagai klub berikutnya yang diluncurkan selama beberapa tahun ke depan.

Dari delapan klub yang dikonfirmasi diluncurkan tahun depan, hanya satu dari mereka yang tinggal di lokasi NWSL yang sudah ada sebelumnya. Yang akan segera menjadi lokasi dua klub adalah Washington DC, rumah bagi Washington Spirit, di mana kehadiran tim nasional AS yang kuat termasuk Trinity Rodman, Ashley Sanchez, Andi Sullivan dan Ashley Hatch. Orang bertanya-tanya bagaimana klub DC baru dapat bersaing untuk jenis itu sangat bakat yang dapat dipasarkan (rencana perekrutan untuk Rodman sudah berjalan?) atau loyalitas dari penggemar sepak bola wanita lokal di pasar yang ada, yang meskipun berhasil, masih memiliki ruang untuk pertumbuhan itu sendiri.

Dari tujuh klub yang tersisa (serta lima klub tambahan yang akan hadir), lokasi liga baru tersebar di negara yang luas di mana ada banyak peluang untuk menjangkau pasar baru yang belum dimanfaatkan. Itu termasuk lokasi baru di negara bagian yang lebih besar yang memiliki klub NWSL. Pengamat yang tajam mungkin mencatat Florida, Texas, Carolina Utara, dan Negara Bagian Washington sekarang akan menjadi tuan rumah beberapa klub Divisi I di dua liga, meskipun masih ditempatkan di kota yang berbeda.

… dan apakah itu hal yang baik?

Dalam langkah yang terasa belum pernah terjadi sebelumnya – dan tentu saja tidak ortodoks untuk piramida sepak bola tradisional di seluruh dunia – AS sepertinya akan segera berisi dua liga Divisi I yang ada dalam persaingan yang mungkin tak terelakkan satu sama lain.

Persaingan itu berpotensi menjadi hal yang besar. Dan seperti disebutkan di atas, ada banyak ruang di AS untuk menyebar dan menaklukkan pasar baru di negara sebesar ini. Tidak diragukan lagi, memperluas peluang profesional untuk pemain muda berbakat yang berkembang dapat membantu olahraga tumbuh secara keseluruhan di seluruh negeri – atau memberikan kesempatan itu kepada pemain yang direkrut dari luar negeri.

Liga Super USL juga telah mengumumkan sejumlah pembeda lainnya – di luar kalender dan lokasi – yang dapat memikat talenta terbaik seiring perkembangannya. Itu termasuk sebelumnya rancangan perguruan tinggidan mengutamakan pembinaan generasi muda melalui akademi yang tidak dibatasi oleh usia.

Alex Morgan dari San Diego Wave beraksi melawan Orlando Pride. Foto: Joe Scarnici/Getty Images

Tapi untuk kancah sepak bola domestik yang masih dipasarkan ke publik oleh kekuatan bintang pemain tim nasional AS (di mana pun Alex Morgan pergi, penjualan tiket dipercepat), rasanya aneh membayangkan bagaimana kumpulan tim nasional bisa bercabang dua di dua liga, tidak pernah bertemu sepanjang waktu. musim. Jika itu terjadi, kita akan dirampok dari momen-momen adrenalin yang disediakan ketika Naomi Girma menangani Sophia Smith di babak playoff, atau Alex Morgan dan Megan Rapinoe saling berhadapan sepanjang tahun. Kami juga akan dirampok untuk memasarkan pertarungan itu kepada orang banyak.

Tentu saja ada beberapa bintang tim nasional yang merobek NWSL yang berasal dari federasi lain, yang pengaruh dan daya jualnya juga sangat penting. Itu termasuk talenta top dari tim nasional Kanada dan Brasil, misalnya. Orang bertanya-tanya di mana mereka akan berakhir dalam hal ini.

Jika sebagian besar pemain “nama besar” tetap setia pada NWSL, sekarang di musim ke-11, ada pertanyaan tentang seberapa sukses Liga Super USL dapat memasarkan dirinya sebagai liga Divisi I tanpa bintang bangsa yang paling dikenal.

Semua perkembangan ini akan sangat menarik untuk diamati. Namun satu hal yang pasti: potensi perubahan seismik sudah pasti ada di atas meja.

Wolfsburg membuntuti Bayern Munich dengan dua poin menuju pertandingan terakhir Frauen Bundesliga. Akhir pekan lalu, Alexandra Popp (siapa lagi?) mempertahankan harapan gelar mereka melawan Meppen dengan pemenang waktu tambahan ini.

Punya pertanyaan untuk penulis kami – atau ingin menyarankan topik untuk dibahas? Hubungi melalui email moving.goalposts@theguardian.com atau memposting BTL.