Declan Rice dalam antrean perpisahan grand final dengan West Ham | West Ham United | KoranPrioritas.com

oleh -4 views

Adi sekitar West Ham, tidak ada kepahitan memikirkan bakat mereka yang paling disayangi pindah pada musim panas ini. Mereka sangat penting untuk perkembangan Declan Rice menjadi salah satu gelandang terbaik di dunia, memberinya kesempatan setelah dia keluar dari Chelsea pada usia 14 tahun, tetapi jam terus berdetak sepanjang musim. Suasana hati adalah salah satu penerimaan daripada kemarahan dan jika ada penyesalan harus berakhir dengan cara ini rasa sakit pasti akan hilang jika pertandingan terakhir Rice untuk West Ham memberi mereka trofi besar pertama mereka selama 43 tahun.

Ada cara untuk mengucapkan selamat tinggal pada klub yang membuat Anda. Pintu keluar mengundang, tetapi begitu juga keabadian di Ujung Timur. Begitu juga kesempatan untuk mengikuti jejak Bobby Moore yang hebat, satu-satunya pemain yang menjadi kapten West Ham untuk meraih trofi Eropa.

Ini adalah momen yang menentukan bagi Rice. Pimpin West Ham menuju kemenangan melawan Fiorentina di Liga Konferensi Eropa final pada hari Rabu dan pemain berusia 24 tahun itu akan mengokohkan posisinya sebagai legenda klub. Dia tidak akan memiliki umur panjang seperti Moore, yang memimpin tim Ron Greenwood yang mengalahkan Munich 1860 2-0 di final Piala Winners tahun 1965, tapi itu waktu yang berbeda. Fakta sederhananya adalah bahwa Rice akan mencapai lebih dari pemain mana pun dalam warna darah dan biru sejak final Piala FA 1980, ketika Billy Bonds menjadi kapten tim dan sundulan Trevor Brooking membantu tim Divisi Dua John Lyall mengejutkan Arsenal.

Fans masih menyesali kegagalan klub untuk membangun di sekitar Rio Ferdinand, Frank Lampard, Jermain Defoe, Joe Cole, Michael Carrick dan Glen Johnson pada pergantian abad. Bedanya dengan Rice adalah West Ham telah melihat yang terbaik dari dirinya. Mereka tidak akan finis di urutan keenam pada tahun 2021 atau mencapai semifinal Liga Europa musim lalu tanpa dia. Dia adalah kehadiran transformatif dan mereka yang mengenal Rice mengatakan dia menolak untuk membiarkan musim terakhirnya berakhir dengan degradasi.

Declan Rice mencetak gol untuk West Ham di perempat final Europa Conference League melawan Gent. Foto: Julian Finney/Getty Images

Tidak sekali pun dia membiarkan keinginannya untuk bersaing di level yang lebih tinggi atau ketidakpuasannya dengan hasil Liga Premier tim musim ini memengaruhi komitmennya. Rice membawa West Ham ke tempat yang aman dan mendorong mereka untuk berkencan dengan Fiorentina di Praha.

Profesionalismenya menjelaskan mengapa tidak ada yang akan marah ketika pemain internasional Inggris itu pergi. West Ham harus realistis. Kontrak Rice berakhir musim panas mendatang, dengan opsi klub untuk satu tahun tambahan, dan dia tidak berniat menandatangani perpanjangan. “Saya ingin bermain di Liga Champions,” dia berkata tahun lalu. Calon direktur baru sepak bola West Ham telah diberitahu bahwa Rice akan pergi.

Harapan terbaik West Ham adalah mendapatkan uang sebanyak mungkin untuk Rice – mereka bertahan setidaknya £100 juta – dan berinvestasi kembali dengan bijak. Terlalu banyak manajer puncak yang mengagumi tekelnya, energinya, membaca permainan, mengoper, dan meningkatkan ancaman gol agar dia tetap tinggal.

Belakangan ini, ada pembicaraan dengan Thomas Tuchel tentang Bayern Munich, meski kepindahan ke Jerman dianggap tidak mungkin. Rice, yang sangat dekat dengan keluarganya, menjadi seorang ayah musim panas lalu. Preferensinya adalah tetap di Inggris dan uang pintar tetap ada padanya bergabung dengan Arsenal. Ada kekaguman timbal balik antara Rice dan Mikel Arteta.

Declan Rice merayakan dengan rekan satu timnya.
Declan Rice merayakan dengan rekan satu timnya. Foto: Gaspafotos/MB Media/Getty Images

Arsenal berada di atas angin. Manchester United bisa melakukannya gerakan yang terlambat, tetapi fokus mereka adalah merekrut seorang striker. Liverpool punya target lain di lini tengah. Pep Guardiola telah berbicara dengan Rice, tetapi Manchester City tidak mencari pengganti Rodri. Bunga Newcastle tidak mungkin pergi jauh. Adapun Chelsea, mereka tidak berada di Eropa musim depan dan prospek kehilangan Mason Mount tidak membantu peluang mereka untuk membeli teman baiknya.

Arsenal yang akan memberi ruang bagi Rice lewat jual Granit Xhaka, adalah pilihan terbersih. West Ham akan mendapat manfaat dari kepindahan yang terjadi dengan cepat, memungkinkan mereka untuk membangun kembali, dan Arsenal merasakan Rice akan memberi mereka peluang yang lebih baik untuk memenangkan gelar. Sedikit lebih semangat di lini tengah bisa menjadi vital. Akankah Arsenal menghancurkan keunggulan 2-0 itu melawan Liverpool dan Westham selama run-in jika Rice telah melindungi empat bek?

Bukan berarti minat Arteta semata-mata karena kualitas pertahanan Rice. Saat Rice berlari setengah panjang lapangan untuk mencetak gol melawan Gent pada bulan April, tanggapan dari satu orang yang mengetahui permainan Rice luar dalam adalah mengharapkan dia melakukan lebih banyak lagi di sepertiga akhir dalam tim yang lebih besar.

lewati promosi buletin sebelumnya

Tidak ada yang mengganggu Nasi. Staf akademi West Ham telah melacaknya sejak dia berusia sembilan tahun dan tidak dapat mempercayai keberuntungan mereka ketika Chelsea melepaskannya. Rice diundang ke Chadwell Heath, tempat latihan West Ham, dan menjadi staf pencoba terbaik yang pernah dilihat.

Memberinya kesepakatan adalah hal yang tidak perlu dipikirkan lagi. Rice mengalami percepatan pertumbuhan dan fisiknya membutuhkan perhatian, tetapi kemampuan dan sikapnya menonjol. Segera terlihat bahwa dia adalah seorang pemimpin. Dia bergaul dengan semua orang dan para pelatih dapat mengandalkan Rice untuk memastikan rekan satu timnya berperilaku baik. Dia adalah tipe orang yang memastikan staf tahu jika anak laki-laki lain sedang berjuang secara emosional.

Declan Rice berfoto dengan penggemar setelah pertandingan kandang terakhir West Ham musim ini.
Declan Rice berfoto dengan penggemar setelah pertandingan kandang terakhir West Ham musim ini. Foto: Simon Dael/Shutterstock

“Dia orang yang lebih baik daripada dia sebagai pemain – dan itu mengatakan sesuatu,” kata Mark Noble, mantan rekan setimnya yang sekarang menjadi direktur olahraga West Ham. Ada kalanya Noble masuk ke kamar putranya dan menemukannya sedang berbicara dengan Rice tentang sepak bola di FaceTime.

Nasi punya waktu untuk semua orang. Bulan lalu, berjalan di sekitar lapangan setelah membantu West Ham mengalahkan Manchester United di Stadion London, dia melihat seorang anak laki-laki menangis. Dia menanggapi dengan memeluk bocah itu dan memberinya bajunya.

Begitulah cara mereka mengingat Rice di West Ham. Seorang pemimpin, pemain top dan, yang paling penting, orang yang baik. Tidak ada perasaan sulit. Yang dibutuhkan cerita sekarang adalah akhir dongeng.