Ingat Trevor Francis untuk apa yang dia capai, bukan apa yang mungkin terjadi | Sepak bola | KoranPrioritas.com

oleh -17 views

SAYAada bulan Desember 1978, Trevor Francis yang berusia 24 tahun naik ke atas panggung untuk menerima penghargaan Pemain Terbaik Penulis Sepak Bola Midland dari Brian Clough. Meskipun tidak pernah menjadi penata rias yang teliti, Clough memandangnya dari atas ke bawah dan menyuruhnya pergi karena memasukkan tangannya ke dalam saku. Francis, yang saat itu berada di Birmingham City, adalah salah satu pemain sepak bola Inggris yang paling heboh saat itu, tetapi dia dengan patuh menarik tangannya dan bergumam: “Ya, Pak.” Dua bulan kemudian, Clough membuatnya menjadi pesepakbola Inggris pertama dengan kekayaan jutaan pound dengan mengontraknya untuk Nottingham Forest.

Mungkin setelah masa mudanya yang disepuh seperti Francis, melakukan debutnya untuk Birmingham pada usia 16 tahun dan mencetak 15 gol dalam 22 pertandingan pertamanya, mungkin setelah menetapkan bayaran yang tinggi, mustahil baginya untuk memenuhi harapan. Mungkin harapannya tidak pernah realistis. Francis memiliki karier yang sangat baik. Dia memenangkan dua Piala Eropa (meskipun dia hanya bermain di satu final). Dia memenangkan piala liga di Skotlandia dan Inggris, serta Coppa Italia. Dia bermain 52 kali untuk Inggris, mencetak selusin gol. Tapi ada perasaan bahwa dia tidak mencapai ketinggian yang tampaknya mungkin terjadi di musim debutnya itu. Tapi lalu siapa yang bisa?

Clough cukup senang untuk membual tentang memecahkan rekor transfer Inggris tetapi pada saat yang sama dia tampaknya selalu sedikit menyesal telah membayar begitu banyak untuk Francis dan bertekad dia tidak boleh melebihi dirinya sendiri – bukan berarti itu benar-benar tampak sangat mungkin untuk seseorang yang sangat membumi. Clough memberi Francis debutnya di Hutan bermain untuk tim-A di lapangan taman di depan 40 penggemar dan pada paruh waktu membuatnya pergi dan menemukan sepasang bantalan tulang kering, mengatakan kepadanya bahwa dia telah membayar banyak untuk kakinya dan tidak ingin mereka rusak. Dia sudah memarahi Francis karena membawa sabun dan handuknya sendiri ke tempat latihan, daripada menggunakan yang disediakan klub.

Brian Clough (kanan) berbicara kepada media yang dipersenjatai dengan raket squash setelah menjadikan Trevor Francis pesepakbola Inggris pertama dengan harga jutaan pound. Foto: Arsip PA/PA/Gambar Asosiasi Pers

Francis terikat cangkir di Piala Liga dan tidak memenuhi syarat sampai semifinal Piala Eropa, jadi untuk pertandingan itu Clough menyuruhnya menyeduh teh. Clough prihatin bahwa Francis, yang telah dihujani pujian sejak usia 16 tahun, karena, menurut pandangannya, tidak pernah harus mencangkok untuk kariernya, mungkin kekurangan rasa lapar yang diperlukan, jadi dia akan mendorongnya, meminta untuk melihat medalinya. Satu tiba cukup cepat, Francis mencetak gol kemenangan melawan Malmö di final Piala Eropa.

Gol di Olympiastadion itu, lari ke tiang belakang untuk bertemu umpan silang John Robertson – dua elemen dari kombinasi kepelatihan Clough: berlian kasar dan penandatanganan glamor – sundulan terjun dan gulungan melintasi lingkaran cakram, ternyata sebagus yang didapat. Francis, yang membuat Clough marah, menghormati komitmen yang sudah ada sebelumnya terhadap Detroit Express di NASL. Dia kembali dengan cedera pangkal paha, di mana Clough menolak untuk memainkannya sampai serikat turun tangan.

Clough, dalam kondisi terburuknya, bisa jadi picik dan kekanak-kanakan, dan Francis sering menanggung bebannya. Pada suatu kesempatan, selama pertandingan Eropa melawan Östers, Clough mengirimnya untuk menggunakan toilet umum daripada memasukkannya ke ruang ganti saat dia berbicara. Di sisi lain, kembali dari pertandingan piala di Ipswich, Francis telah mengatur agar mobilnya ditinggalkan dalam perjalanan ke Nottingham. Mobil itu tidak ada di sana tetapi Clough menurunkannya dari bus seperti yang telah diatur, secara efektif membuatnya terdampar.

Trevor Francis merayakan gol untuk Sheffield Wednesday pada tahun 1991 – melawan Clough's Forest.
Trevor Francis merayakan gol untuk Sheffield Wednesday pada tahun 1991 – melawan Clough’s Forest. Foto: Getty Images

Clough menyalahkan Francis atas kekalahan dari Wolves di final Piala Liga 1980, memicu perselisihan di mana Francis menuntut untuk dimainkan sebagai penyerang tengah daripada di kanan di mana Clough mengambilnya untuk menurunkannya. Saat ia unggul di lini tengah di leg tandang perempat final Piala Eropa melawan BFC Dynamo dan kemudian di semifinal melawan Ajax, masa depan yang lebih positif mulai tampak mungkin tetapi pada awal Mei ia membenturkan achilles melawan Crystal Palace. Dia tidak pernah sama lagi.

Francis akhirnya meninggalkan Forest pada awal 1981-82, bergabung dengan Manchester City seharga £1,2 juta tetapi dia telah menjadi pemain yang berjuang terus-menerus dengan cedera dan musim panas berikutnya, di mana dia mencetak gol kemenangan melawan Cekoslowakia dan Kuwait di Piala Dunia, dia dijual ke Sampdoria. Hanya dua kali lebih banyak dia mengelola lebih dari 20 pertandingan liga dalam satu musim.

lewati promosi buletin sebelumnya

Ada final emas saat dia membantu tim divisi dua Sheffield Wednesday mengamankan kemenangan melawan Manchester United di final Piala Liga 1991 dan kemudian, sebagai player-manager, memimpin mereka untuk promosi di musim berikutnya. Ada saat ketika dia tampaknya menjadi manajer Inggris masa depan yang mungkin, dan dia memimpin Kota Birmingham ke playoff dan final Piala Liga tetapi, setelah beberapa musim di Crystal Palace, karirnya berakhir pada tahun 2003. Dia baru berusia 49 tahun.

Ada satu gol yang dicetak Francis melawan QPR untuk Birmingham pada tahun 1976, memotong dari kiri, menciptakan sudut saat ia mengalahkan dua pemain bertahan sebelum melepaskan tembakannya ke tiang dekat, yang menampilkan kemampuan terbaiknya: berbakat secara teknis, sadar spasial, eksplosif dan imajinatif. Dia adalah pemain yang mampu melakukan hal-hal yang tampaknya tidak dilakukan orang lain. Itu adalah kutukan bagi mereka yang muncul lebih awal untuk hidup selalu dalam bayang-bayang lintasan perkembangan yang mustahil dan reputasi Francis menderita karenanya sama seperti omelan Clough yang terus-menerus.

Tetapi pemain harus dinilai berdasarkan apa yang mereka lakukan, bukan atas kegagalan mereka mencapai apa yang dibayangkan untuk mereka. Francis adalah pemain yang sangat bagus dan untuk semua cedera yang menghancurkan paruh kedua karirnya, dia akan selalu melakukan sundulan itu di Munich. Clough mungkin tidak mempercayainya, tetapi Francis-lah yang menyegel legenda Clough.