Clarence Thomas memecah keheningan pada mega donor miliarder Republik yang menghujaninya dengan hadiah | KoranPrioritas.com

oleh -12 views

Mahkamah Agung Hakim Clarence Thomas mengatakan pada hari Jumat bahwa rekan kerja meyakinkannya bahwa ‘keramahan pribadi’ dari teman dekat diperbolehkan – dalam komentar pertamanya sejak laporan mengejutkan tentang dia yang menerima perjalanan mewah dari seorang pengembang miliarder.

Thomas mengeluarkan pernyataan itu – tanggapan yang tidak biasa atas perhatian publik untuk anggota pengadilan tinggi – sehari setelah itu terungkap yang berbasis di Dallas Republik mega-donor Harlan Crow membayar dari kantongnya sendiri untuk bertamasya ke Indonesia dan retret yang tenang di bagian utara New York untuk Thomas dan istrinya Virginia, yang lebih dikenal sebagai ‘Ginni.’

“Harlan dan Kathy Crow adalah salah satu teman tersayang kami, dan kami telah berteman selama lebih dari dua puluh lima tahun,” kata Thomas dalam sebuah pernyataan.

‘Seperti teman, kami telah bergabung dengan mereka dalam sejumlah perjalanan keluarga selama lebih dari seperempat abad kami mengenal mereka,’ katanya – tanpa mempermasalahkan elemen apa pun. ProPublica laporan yang mengatakan bahwa mereka melakukan perjalanan setiap tahun ke Crow’s Camp Topridge di Adirondacks.

Hakim Agung Clarence Thomas telah pergi berlibur mingguan dengan raja real estat Harlan Crow, termasuk bertualang ke Indonesia dengan megayacht dan jet pribadi. Dia mengeluarkan tanggapan dengan mengutip pengecualian ‘keramahtamahan pribadi’ untuk aturan hadiah

Harlan Crow menyebut Thomas 'teman baik', dan mengenalnya setelah dia bergabung dengan Mahkamah Agung.  Crow adalah raja real estat yang berbasis di Dallas

Harlan Crow menyebut Thomas ‘teman baik’, dan mengenalnya setelah dia bergabung dengan Mahkamah Agung. Crow adalah raja real estat yang berbasis di Dallas

‘Pada awal masa jabatan saya di Pengadilan, saya meminta bimbingan dari rekan-rekan saya dan orang lain di pengadilan, dan diberi tahu bahwa keramahtamahan pribadi semacam ini dari teman-teman dekat, yang tidak memiliki urusan di hadapan Pengadilan, tidak dapat dilaporkan. Saya telah berusaha untuk mengikuti nasihat itu selama masa jabatan saya, dan selalu berusaha untuk mematuhi pedoman pengungkapan.’

‘Pedoman ini sekarang sedang diubah, karena komite Konferensi Yudisial yang bertanggung jawab atas pengungkapan keuangan untuk seluruh peradilan federal bulan lalu mengumumkan panduan baru. Dan, tentu saja, niat saya untuk mengikuti panduan ini di masa depan,” tambahnya.

Pedoman yang dirujuk Thomas diperketat hanya beberapa minggu yang lalu, dan sekarang secara eksplisit memutuskan untuk meminta hadiah dan masa inap properti gratis. Namun, tidak ada apa pun di masa lalu yang dapat mencegah seorang anggota mahkamah tertinggi negara melakukan kesalahan dalam membuka dan mengungkapkan perjalanan mewah yang telah disediakan secara cuma-cuma.

Undang-Undang Etika dan Pemerintah tahun 1978 mewajibkan hakim untuk mengajukan formulir pengungkapan tahunan di mana mereka diwajibkan untuk mengungkapkan hadiah, tetapi membuat pengecualian untuk ‘keramahtamahan pribadi’.

Kebijakan Yudikatif Memandu referensi pengecualian, tetapi bahasanya menyatakan bahwa itu tidak berlaku untuk perjalanan yang menggantikan transportasi komersial – yang tampaknya mencakup perjalanan jet atau kapal pesiar mewah.

‘Pengecualian pelaporan hadiah keramahtamahan pribadi hanya berlaku untuk makanan, penginapan, atau hiburan dan dimaksudkan untuk mencakup hadiah yang bersifat pribadi, non-bisnis,’ menurut panduan tersebut.

‘Oleh karena itu, pengecualian pelaporan tidak termasuk: hadiah selain makanan, penginapan atau hiburan, seperti transportasi yang menggantikan transportasi komersial,’ katanya.

ProPublica melaporkan bahwa Thomas tidak menanggapi pertanyaan mendetailnya sendiri untuk cerita tersebut.

Tanggapannya muncul di tengah pengawasan baru atas hubungannya dengan Crow, yang dia temui pada 1990-an, beberapa tahun setelah Thomas bergabung dengan pengadilan tinggi.

Crow dilaporkan pernah memberikan $500.000 kepada istri Thomas, Ginni, untuk mendanai grup terkait Tea Party.

Pengembang real estat miliarder berusia 74 tahun yang telah mencurahkan hadiah dan perjalanan untuk Thomas adalah ketua perusahaan investasi swasta yang sangat sukses, Crow Holdings, dengan kepemilikan hampir $29 miliar, menurut Dallas Morning News.

Wakil Hakim Agung Clarence Thomas (kiri) duduk bersama istrinya, dan aktivis konservatif Virginia Thomas (kanan) bergabung dengan suaminya dalam banyak perjalanan yang disediakan oleh Crow.

Wakil Hakim Agung Clarence Thomas (kiri) duduk bersama istrinya, dan aktivis konservatif Virginia Thomas (kanan) bergabung dengan suaminya dalam banyak perjalanan yang disediakan oleh Crow.

Thomas melakukan perjalanan tahunan ke Topridge, perkebunan Crow's Adirondacks

Thomas melakukan perjalanan tahunan ke Topridge, perkebunan Crow’s Adirondacks

Dia mewarisi kerajaan real estat yang didirikan oleh ayahnya, Trammall Crow, yang menurut Wall Street Journal pada tahun 1986 adalah pemilik tanah terbesar di negara itu, dengan hampir 300 juta kaki persegi real estat yang dikembangkan.

Dia telah aktif dalam politik Republik, pernah menjadi anggota komite pendiri Club for Growth dan bertugas di dewan American Enterprise Institute.

Dia telah menyumbangkan jutaan untuk kampanye Republik dan kelompok konservatif. Dia juga memberi Thomas serangkaian hadiah aneh seperti patung Abraham Lincoln dan Alkitab seharga $ 19.000 yang pernah menjadi milik Frederick Douglass.

Sebuah laporan ProPublica mengungkapkan bahwa Thomas telah mengeluarkan keputusan untuk kepentingannya sendiri – membiarkan dirinya menggunakan jet mewah, mega-yacht, dan retret menakjubkan yang semuanya dimiliki oleh raja real estat yang sama.

Dia membeli dan membantu memulihkan Camp Topridge di Adirondacks, merobohkan beberapa bangunan dan membangun yang baru di fasilitas yang pernah dimiliki oleh Marjorie Merriweather Post.

Seorang teman keluarga Bush, Crow adalah wali Pusat Kepresidenan George W. Bush di Texas, dan juga mendukung Lembaga Hoover di Universitas Stanford.

Dia adalah anggota Agung Masyarakat Sejarah Pengadilan, meskipun dia mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia tidak pernah memiliki bisnis di depan pengadilan Thomas.

Crow belum menjadi pihak dalam litigasi Mahkamah Agung mana pun, tetapi telah terlibat dalam dua kelompok konservatif yang terlibat dalam mengajukan pengarahan pendukung dalam kasus-kasus yang diajukan ke Mahkamah Agung.

Selain politik, Crow menaruh minat khusus pada sejarah — taman halaman belakang di kediamannya di Dallas senilai $24 juta didominasi oleh patung-patung tua diktator yang ia kumpulkan dari rezim yang jatuh, termasuk Vladimir Lenin dan Joseph Stalin, menurut laporan tersebut. Waktu New York.

Hakim Thomas yang kuat, yang telah menemukan pengaruh baru di pengadilan konservatif 6-3, telah menerima ‘keramahan’ miliarder real estat Harlan Crow selama lebih dari 20 tahun, menikmati liburan mewah dan transportasi yang tidak mampu ia beli di rumahnya. Gaji $285,000 per tahun.

Thomas dan istrinya, Ginni bepergian dengan jet pribadi Bombardier Global 5000.  Perjalanan itu tidak diungkapkan, dan tidak diharuskan berada di bawah pedoman yang ditetapkan Mahkamah Agung untuk dirinya sendiri

Thomas dan istrinya, Ginni bepergian dengan jet pribadi Bombardier Global 5000. Perjalanan itu tidak diungkapkan, dan tidak diharuskan berada di bawah pedoman yang ditetapkan Mahkamah Agung untuk dirinya sendiri

Retret menawarkan kesempatan untuk naik perahu dan memancing, dan menampilkan perabotan eksotis

Retret menawarkan kesempatan untuk naik perahu dan memancing, dan menampilkan perabotan eksotis

Ini termasuk berkeliling perairan Pasifik Indonesia pada super-yacht 162 kaki yang dilengkapi dengan beberapa dek yang dilengkapi dengan kru dan koki pribadi pada tahun 2019, menurut laporan oleh jurnalisme nirlaba ProPublica.

Kursi jet 16, dan ‘desain sayap canggih memberi Anda penerbangan yang tenang dan perjalanan yang mulus,’ menurut materi promosi.

Thomas juga melakukan perjalanan sekitar satu dekade lalu ke Selandia Baru dengan kapal pesiar Crow. Sebagai tanda penghargaannya, Thomas memberikan salinan memoarnya kepada seorang pekerja kapal pesiar dan menandatanganinya: ‘Terima kasih banyak atas semua kerja keras Anda dalam petualangan kami di Selandia Baru.’

Thomas telah menjadi tamu tetap di resor Crow’s Adirondacks, Camp Topridge, yang pernah dimiliki oleh Negara Bagian New York untuk penggunaan gubernur, tetapi dijual karena biaya pemeliharaan yang mahal. Dia biasanya pergi selama seminggu setiap musim panas, menurut laporan itu. Retret itu dibangun oleh ahli waris sereal Marjorie Merriweather Post.

Itu semua adalah bagian dari persahabatan jangka panjang yang dimulai setelah Thomas bergabung dengan pengadilan tinggi setelah konfirmasi kontroversialnya menyusul pencalonan oleh Presiden George HW Bush.

Menjaga tema luar ruangan, Thomas juga bepergian dengan Crow ke retret eksklusif di Bohemian Grove di Sonoma, California, tempat presiden termasuk Ronald Reagan dan Richard Nixon telah pergi.

Thomas belum mengungkapkan perjalanan itu. Mahkamah Agung, tidak seperti pengadilan federal lainnya, tidak tunduk pada Kode Etik resmi anggotanya – meskipun Ketua Mahkamah Agung John Roberts telah mendesak para hakim untuk berkonsultasi dengannya untuk mendapatkan panduan.

Thomas dan istrinya Ginny tidak perlu khawatir tentang penerbangan komersial untuk perjalanan sembilan hari, termasuk perjalanan dengan jet pribadi, Bombardier Global 5000. Itu membuat biaya ekspedisi menjadi $500.000 jika Thomas membayarnya sendiri, menurut analisis nirlaba.

Crow mengeluarkan pernyataan panjang sebagai tanggapan atas pengungkapan baru tentang sejauh mana perjalanannya dengan Thomas.

“Istri saya Kathy dan saya telah berteman dengan Hakim Thomas dan istrinya Ginni sejak tahun 1996. Kami berteman baik,” katanya.

‘Keramahan yang telah kami berikan kepada Thomas’s selama bertahun-tahun tidak berbeda dengan keramahan yang telah kami berikan kepada banyak teman baik kami lainnya,’ katanya.

‘Hakim Thomas dan Ginni tidak pernah meminta keramahan seperti ini. Kami tidak pernah bertanya tentang kasus pengadilan yang tertunda atau lebih rendah, dan Hakim Thomas tidak pernah membahasnya, dan kami tidak pernah berusaha mempengaruhi Hakim Thomas dalam masalah hukum atau politik apa pun. Secara lebih umum, saya tidak mengetahui ada teman kami yang pernah melobi atau berusaha memengaruhi Hakim Thomas dalam kasus apa pun, dan saya tidak akan pernah mengundang siapa pun yang saya yakini berniat melakukan itu, ‘lanjutnya.

Dia menyebut perjalanan itu sebagai ‘pertemuan teman’.