Upcycling dan ‘mengantongi’: bagaimana bos Inggris Uniqlo bertujuan untuk membuatnya lebih besar di Inggris | Uniqlo | KoranPrioritas.com

oleh -10 views

Berusia baru 34 tahun, Alessandro Dudech telah tumbuh dewasa Uniqlodi mana ia memulai sebagai lulusan magang dan sekarang ditugasi menjadikan peritel pakaian Jepang ini sebagai nama rumah tangga di Inggris.

Orang Italia itu baru menjabat sebagai kepala bisnis Uniqlo di Inggris setahun yang lalu, tepat ketika pandemi mulai mereda, tetapi telah membuka tiga toko – termasuk gerai London di Battersea dan Regent Street – dan ingin mengikuti perkembangannya. Pandemi ini juga meningkatkan profil Uniqlo secara online, mendorong permintaan pengiriman ke rumah dan pendaftaran ke aplikasinya.

“Impian saya adalah menjadikan Uniqlo bagian dari infrastruktur Inggris,” kata Dudech, yang memulai bisnis ritel 14 tahun lalu, bekerja sebagai “model” di cabang Abercrombie & Fitch di Italia.

Uniqlo mengatakan ingin membuka 30 gerai lagi dalam setahun di seluruh Eropa – lompatan besar dari saat ini 67 – dan Inggris, di mana saat ini terdapat 17 cabang, akan berperan dalam ambisi itu.

Tujuan Dudech adalah memanfaatkan momen fesyen untuk merek Jepang tersebut, yang telah mencatat serangkaian produk viral. Satu item bintang telah “mini bulat” berbentuk pisang, yang menjadi tas terlaris Uniqlo sepanjang masa. Dipuji secara online sebagai “the Mary Poppins carryall”, itu telah terjual tujuh kali dalam 18 bulan terakhir, menurut perusahaan.

Hit lainnya termasuk celana kerja lebar berlipit, yang harganya hanya di bawah £35, dan kaus tanpa lengan dengan bra terintegrasi. Penjualan grup Pakaian dalam termal HeatTech juga meledak selama musim dingin, ketika Inggris mencari cara untuk tetap hangat dalam krisis biaya hidup tanpa menyalakan pemanas. “Kami mencapai rekor tertinggi dalam hal permintaan,” kata Dudech.

Uniqlo tidak menggunakan selebritas atau influencer berbayar untuk mendukung buku terlaris ini – popularitas mereka didorong oleh konten buatan pengguna. Tas mini bundar memulai perjalanannya menjadi bintang di TikTok sebelum bisnis Eropa Uniqlo – yang pelanggan tipikalnya berusia di atas 30 tahun – bahkan memiliki akun di platform media sosial, yang lebih merupakan domain mereka yang berusia remaja dan 20-an.

Ini adalah sentuhan baru untuk merek yang berasal dari bisnis keluarga lokal di Jepang. Pendirinya, Tadashi Yanai, sekarang presiden dan kepala eksekutif Uniqlo, tumbuh di sekitar toko ritel ayahnya dan bergabung dengan bisnis keluarga setelah kuliah pada tahun 1974. Sepuluh tahun kemudian dia membuka tokonya sendiri, Uniqlo pertama, di Hiroshima. Kemudian pada tahun 1998, tahun yang menentukan, merek tersebut memenangkan pembeli Jepang dengan atasan bulu domba yang serbaguna dan terjangkau.

‘Round mini’ Uniqlo adalah tas terlaris perusahaan sepanjang masa. Foto: Uniqlo

Dalam pesan yang menyertai akun terbaru dari perusahaan induk Uniqlo, Fast Retailing, Yanai mengatakan: “Pembukaan toko urban pertama kami di Tokyo pada bulan November [1998] menghasilkan ‘demam Uniqlo’. Kami sekarang mengalami terobosan serupa di Eropa.”

Namun, meskipun rangkaian produk memenangkan hati di media sosial, Uniqlo lambat untuk menerobos di Inggris, di mana ia membuka toko luar negeri pertamanya, di London, pada tahun 2001. Saat ini memiliki kurang dari 1% pasar pakaian Inggris. , menurut analis pasar ritel GlobalData.

Tahun lalu, bisnis Eropa Uniqlo bangkit kembali dari pandemi yang sulit, mencatat kenaikan penjualan sebesar 52% menjadi €963 juta (£836 juta) dan laba hampir €110 juta setelah merugi €31 juta tahun sebelumnya, menurut pengajuan di Companies House. Membangun itu merupakan tantangan besar bagi Dudech, yang merupakan bos ritel yang relatif muda.

Dibesarkan di Bergamo dekat Milan, pekerjaan pertamanya di industri ini adalah sebagai “model” untuk Abercrombie & Fitch – bekerja di toko merek Amerika di Milan saat menjadi mahasiswa. Ia belajar ekonomi dan manajemen di universitas di Milan sebelum melanjutkan ke sekolah bisnis di Paris. Dari sana ia direkrut oleh program rekrutmen lulusan Uniqlo pada tahun 2012 dan dikirim ke London – satu-satunya pasar grup di Eropa.

Setelah sekitar satu tahun melakukan shift di lantai toko di cabang Oxford Street – belajar melipat pakaian dan mengerjakan mesin kasir serta memperoleh keterampilan manajemen – dia diangkat sebagai manajer toko di Wandsworth, London selatan, toko terkecil Uniqlo di manapun pada saat itu.

Dia jelas terkesan, karena dalam beberapa tahun dia menjadi manajer area di Berlin. Pada tahun 2019, Dudech kembali ke kota asalnya Milan untuk memimpin pembukaan toko Italia pertama Uniqlo. “Itu adalah impian saya ketika saya bergabung dengan perusahaan,” katanya.

Sekarang dia ingin menggoda penggemar online Uniqlo yang lebih muda ke toko-toko Inggris dengan layanan dan pertunjukan yang tidak dapat Anda pesan dari sofa. Pembukaan toko baru di Covent Garden di pusat ibu kota minggu ini mencakup kedai kopi, layanan personalisasi T-shirt, dan toko bunga.

Ini juga menampilkan studio “Re.Uniqlo”, di mana pembeli dapat memperbaiki atau membuat ulang barang, atau membawa pakaian yang tidak diinginkan untuk didaur ulang. Yang pertama diluncurkan di Inggris di Regent Street London tahun lalu dan perusahaan bermaksud untuk memiliki satu toko di setiap negara pada akhir tahun 2024.

“Ini merupakan bagian integral dari proposisi nilai di Uniqlo,” kata Dudech. “Pakaian yang kami buat bertahan lebih lama, dan ketika sesuatu terjadi padanya, Anda dapat yakin bahwa Anda dapat mengembalikannya dan memperbaikinya.”

Pengecer sudah memiliki infrastruktur dasar – mesin jahit dan seseorang yang terlatih untuk menggunakannya – di setiap cabang di Inggris, karena telah menawarkan perubahan, seperti pemendekan celana atau rok, untuk sementara waktu. Sekarang lebih banyak staf telah dilatih dalam teknik yang lebih kompleks seperti menyulam atau seni Jepang sashiko – menambal menggunakan jahitan berpola.

“Ini jelas sesuatu yang diinginkan pelanggan,” kata Dudech. “Kami mencoba untuk menyediakan produk yang dapat membuat Anda percaya diri dan bangga. Kami menginginkan produk yang tidak ketinggalan zaman dan Anda dapat mengenakannya tahun ini dan sesudahnya.”

Dia melihat Re.Uniqlo sebagai bagian dari sistem umpan balik yang akan meningkatkan produk Uniqlo dan membangun penggemar setia, karena mendorong pembeli untuk mengembalikan barang usang membantu perusahaan mengidentifikasi masalah yang berulang.

Uniqlo juga menggunakan kode QR di samping tampilan produk untuk memungkinkan pembeli memberikan ulasan barang, untuk membantu pembaruan produk. Jika ada perubahan signifikan yang dilakukan, perusahaan kemudian dapat memposting pemberitahuan melalui produk yang menguraikan bagaimana tanggapannya. Salah satu contohnya adalah menambahkan lebih banyak serat alami ke rangkaian HeatTech-nya.

“Pelanggan menjadi sangat bersemangat untuk membagikan umpan balik mereka dan staf diminta untuk proaktif dalam memintanya,” kata Dudech. “Pelanggan lebih sensitif dari sebelumnya tentang nilai dari apa yang mereka beli,” tambahnya, menunjukkan bahwa Uniqlo memiliki alat untuk memenuhi persyaratan tersebut.