Rute kereta api bulan ini: naik trem di sepanjang pantai Belgia | Liburan Belgia | KoranPrioritas.com

oleh -4 views

SAYA memiliki pengakuan untuk dibuat. Saya sangat mencintai Belgia. Ini, saya tahu, bukan sesuatu yang sering diakui oleh penulis perjalanan. Tapi Belgia selalu mengemas kejutan dan tidak pernah lebih dari di pantai, dengan dunescapes yang menggoda, vila art nouveau, balai kota gotik, art deco geometris, dan tumpukan beton modern. Blok apartemen bertingkat tinggi sering mengancam bukit pasir, tetapi sapuan pantai Belgia sepanjang 65 km dari perbatasan Belanda ke perbatasan Prancis sangat menarik.

Kembali ke akhir abad ke-19, Belgia berada dalam pergolakan mania kereta api. Jaringan jalur utama sudah mapan dan terdapat labirin jalur kereta api sempit yang sedang berkembang. Pada tahun 1885, bagian pertama dari rute baru yang ambisius dibuka: setelah selesai, rute tersebut membentang sepanjang pantai Belgia. Itu masih beroperasi hari ini, satu-satunya jaringan signifikan yang selamat dari jaringan yang pada tahun 1945 membual lebih dari 2.800 mil kereta api ringan dan trem perkotaan. Ini jalur trem terpanjang di dunia.

153 menit bioskop

Menaiki rel dari De Panne di barat daya ke Knokke, dekat perbatasan Belanda, adalah film murni. Ini adalah pesta visual 153 menit di jalur yang sekarang dioperasikan sebagai jalur trem, Kusttram. Dalam The Kingdom by the Sea, Paul Theroux berdamai dengan Inggris dengan menjelajahi garis pantainya. Perjalanan end-to-end di garis pantai adalah salah satu cara untuk berdamai dengan Belgia modern.

Saya berencana untuk berangkat tengah pagi dari ujung jalur “Prancis” dan berhenti di sana-sini di sepanjang jalan. Berbekal tiket satu hari hanya dengan €7,50, saya naik trem modern yang nyaman di De Panne. Perhentian pertama adalah Plopsaland, tempat para kurcaci menunggu di pintu masuk taman hiburan setelah itu stasiun diberi nama.

Naik rollercoaster di Plopsaland di Belgia. Foto: Thomas Faull/Alamy

Semua kehidupan Belgia terekam dalam pelarian di sepanjang pantai, dari para kurcaci di Plopsaland hingga seribu kedai teh tempat para pensiunan berlama-lama berjam-jam sambil minum kopi atau bir Leffe. Raja, terutama disebut Leopold dan kadang-kadang Albert, membuat penampilan cameo di monumen barang pameran. Latar belakang berubah secara dramatis dari menit ke menit: satu saat pesta tiang-tiang klasik, lalu tumpukan kontainer diatur seperti seni avant garde saat trem melewati dermaga dan kawasan industri.

Saat trem kami melaju dan berguling di sepanjang pantai, saya bertanya-tanya mengapa rute ini tidak dianggap sebagai perjalanan eklektik yang luar biasa. Belgia tidak modis; namun terselip di sepanjang pantainya ada beberapa tempat yang sangat luar biasa. Seluruh rute adalah esai dalam surealisme, dengan René Magrittemural megah di kasino di Knokke, pisang raksasa bergelantung dari tiang bendera di sepanjang pantai, dermaga yang tidak mengarah ke mana pun, dan hotel belle époque tenang yang pemandangan lautnya dilenyapkan oleh blok apartemen. Jendela-jendela ceruk yang dulu menampilkan pajangan anggrek dan bunga lili calla kini mensurvei balok-balok beton dan kaca, yang berdiri di antara keduanya dan bukit pasir serta laut di baliknya.

Thermae Palace Hotel, Flanders Barat, Ostend, Belgia.
Thermae Palace Hotel, Ostende. Foto: Hemis/Alamy

Namun ada keindahan yang tenang dalam kegilaan arsitektural ini. Bukit pasir mungkin telah dikorbankan untuk gairah tinggi, tetapi beberapa perspektif sungguh menakjubkan. Saya singgah di Ostend dan berjalan ke timur dari teras Thermae Palace Hotel menuju pelabuhan. Ada arcade yang anggun, patung-patung Leopold yang tak terelakkan atau lainnya, dan kemudian kurva kasino yang menyenangkan. Ini adalah kota yang pernah terpengaruh menjadi Monte Carlo di utara. Bukan tanpa alasan alun-alun di sisi darat kasino disebut Monacoplein. Sayang sekali pelabuhan feri satu kali, yang telah lama menjadi pintu gerbang ke benua itu selama beberapa generasi penumpang Inggris, tidak lagi digunakan oleh feri penumpang mana pun.

lewati promosi buletin sebelumnya

Gaya pantai di De Haan

Perhentian berikutnya adalah De Haan, komunitas yang paling menarik di sepanjang pantai. Sampai rel tiba, De Haan adalah desa nelayan udang yang miskin di tepi pantai dan keluarga mereka. Itu hanya kumpulan gubuk yang tersebar, yang dianggap oleh desa-desa tetangga sebagai tempat tinggal para bajingan dan pencuri. Dalam beberapa tahun setelah kedatangan trem, De Haan telah berkembang menjadi koloni seni dan resor terpilih – yang kemudian menjadi nomor Albert Einstein di antara para pengunjungnya.

Di De Haan, trem duduk dengan anggun di jantung desa, di stasiun trem seni nouveau yang dipamerkan dikelilingi oleh kafe-kafe bagus. Saya memilih untuk Ruang teh Beaufort, di vila dekaden tepat di jalur trem. Tak seorang pun di De Haan sekarang mengandalkan memancing di laut untuk mencari nafkah, namun pengingat akan laut ada di mana-mana – Beaufort dinamai menurut nama kapten laut Irlandia yang skala kekuatan anginnya menilai kekuatan elemen. Keluarga duduk berjam-jam di dekat jendela, mengonsumsi kue dalam jumlah yang tidak sehat.

Perhentian trem di De Haan, Belgia.
Trem berhenti di De Haan, kota tempat Albert Einsten pernah tinggal. Foto: Alamy

Saya naik turun trem tanpa rencana. Dalam banyak kasus, itu hanya nama tempat yang menunjukkan bahwa perhentian mungkin dilakukan. Saya berhenti di Preventorium. Rumah sakit isolasi satu kali ini memiliki halte trem sendiri, meski tampaknya jarang ada yang naik atau turun. Sebagian besar dari 200 tempat di klinik Zeepreventorium sekarang ditempati oleh remaja gemuk yang mencoba untuk berdamai dengan diri mereka sendiri dan dengan masyarakat yang kadang-kadang menawarkan terlalu banyak wafel. Bangunan-bangunan terselip di balik bukit pasir, tidak terlihat dan tidak terpikirkan.

Beberapa saat kemudian, saya berhenti di Manitoba. Tidak ada tunggangan, tidak ada rusa, tidak ada sirup maple. Tetapi seorang pria yang menunggu trem turun ke De Haan menjelaskan bahwa daerah itu dinamai untuk menghormati Manitoba Dragoons, yang pada tahun 1944 membebaskan daerah itu dari pendudukan Jerman.

Dari Manitoba kami berderak menuju perbatasan Belanda, terkadang berbaris di jalan berbatu, melewati taman dan pabrik ke Knokke, dengan bar pantainya yang kurang ajar dan galeri seni yang tenang. Di sini rel putus, jadi saya turun dari trem dan berjalan ke perbatasan Belanda.

Fakta perjalanan

Layanan Kusttram dioperasikan oleh Garis dan berangkat setiap 15 menit di siang hari, lebih jarang di malam hari, dan setiap 10 menit pada waktu puncak di musim panas. Pergantian trem di Ostend diperlukan dalam banyak perjalanan. Pass satu hari (€7,50 untuk lebih dari 12 detik/€4 untuk 6-11 detik) memungkinkan perjalanan dan istirahat tak terbatas dalam perjalanan. Tiket masuk tiga hari berharga €15/€8. Beli di mesin tiket sebelum naik.

Ada koneksi kereta api yang baik dari Brussel dan kota-kota Belgia lainnya ke De Panne dan Knokke. Ostend, 90 menit dengan kereta cepat dari Brussel, berada di titik tengah Kusttram.

Nicky Gardner adalah editor dari Majalah Eropa Tersembunyi dan rekan penulis dari Eropa dengan Kereta Api: Panduan Definitiftersedia dari Toko Buku Wali