Ribuan orang melarikan diri ke Mastodon setelah Musk membeli Twitter. Apakah mereka masih ‘berteriak’? | Mastodon | KoranPrioritas.com

oleh -8 views

Kapan Elon Musk membeli Twitter hampir enam bulan lalu, membawa kembali supremasi kulit putih dan jurnalis booting yang telah mengkritiknya, banyak pengguna merasa inilah saat yang tepat untuk meninggalkan platform tersebut.

Ribuan tweeter – termasuk saya sendiri – melarikan diri ke Mastodon: proyek media sosial yang suka berkelahi yang dirancang sejak awal tahun 2016 agar tahan terhadap pengambilalihan oleh miliarder. Mastodon terdesentralisasi: alih-alih satu situs web, ini adalah jaringan ribuan server yang dijalankan secara independen – masing-masing dengan moderator dan penggunanya sendiri – yang dapat berinteraksi dengan pos satu sama lain, yang disebut “toots”, menggunakan protokol terbuka yang disebut ActivityPub. Layanan media sosial lainnya juga dapat terhubung ke ActivityPub, jadi tidak ada aplikasi yang dapat memonopoli jaringan yang lebih luas di mana Mastodon menjadi bagiannya, yang disebut “fediverse”.

Semua itu menimbulkan sedikit kurva pembelajaran. Selain mempelajari istilah-istilah baru, saya harus memilih server dengan hati-hati, yang akan menentukan siapa yang akan bertanggung jawab atas data saya, dan toot apa yang paling sering saya lihat.

Pencipta Mastodon, seorang programmer Jerman bernama Eugen Rochko, mengatakan kepada saya pada saat itu bahwa kreasinya bisa “sedikit lebih sulit dipahami” daripada Twitter. “Tapi kami tidak mencoba untuk menjadi salinan persisnya,” katanya. “Kami mencoba untuk membuat sesuatu yang lebih baik.”

Musk terkadang tampak terancam. Pada bulan Desember, dia melarang tautan ke Mastodon Twitter dan menangguhkan pengguna yang memposting pegangan Mastodon mereka, termasuk akun resmi Mastodon. Beberapa hari kemudian, dia tiba-tiba berbalik arah, menyebut larangan itu sebagai “kesalahan” selama streaming langsung Twitter Spaces. “Sialan posting Mastodon sepanjang hari, aku tidak peduli,” katanya.

Elon Musk melarang tautan ke Mastodon di Twitter pada bulan Desember tetapi kemudian berbalik arah. Foto: Mike Blake/Reuters

Hampir setengah tahun kemudian, apakah Mastodon memanfaatkan momentumnya? Data menunjukkan bahwa ia melihat lonjakan minat yang besar akhir tahun lalu: pengguna aktif bulanannya meningkat lebih dari delapan kali lipat menjadi 2,6 juta sekitar sebulan setelah pembelian Twitter Musk. Namun angka itu turun menjadi hanya 1,2 juta – sebuah tanda bahwa Mastodon masih jauh dari tingkat hype yang akan mengancam raksasa seperti Twitter.

“Jelas kasusnya melambat,” kata Nathan Schneider, seorang profesor Universitas Colorado Boulder yang meneliti model kepemilikan kolektif dan menjalankan server kecil Mastodon bernama social.coop. “Saya pikir banyak orang datang dan merasa agak sulit. Menggunakan Mastodon bisa terasa seperti makan sayur.”

Apakah lebih besar sebenarnya lebih baik?

Beberapa pengguna Mastodon yang paling bersemangat – yang cenderung lebih paham teknologi daripada rata-rata – mengatakan tidak masalah jika komunitasnya tetap kecil. Di sini, hal-hal tidak dirancang untuk menjadi viral dengan cepat. Tidak ada pencarian global atau tagar global. Server dapat dengan mudah dibuat pribadi, dan admin dapat memblokir server lain untuk memerangi troll. Ada juga fitur untuk menempatkan postingan di balik peringatan konten, yang dianjurkan untuk dilakukan oleh pengguna untuk topik sensitif.

J Logan Carey, seorang ilustrator, memiliki pengikut yang jauh lebih sedikit di Mastodon daripada di Twitter, “tetapi orang-orang tampaknya benar-benar melihat hal-hal yang saya posting di sana sedangkan di Twitter saya merasa semuanya tergencet secara algoritme kecuali Anda adalah merek atau seorang selebriti”, katanya. Brett Elliff, seorang insinyur sistem, mengatakan dia telah “sangat mencintai” Mastodon setelah menggunakannya selama beberapa bulan: “Saya hanya melihat apa yang ingin saya ikuti, dan ada percakapan yang sebenarnya terjadi alih-alih orang berteriak ke udara.” Dan Tiffany Li, seorang pengacara teknologi dan profesor hukum, mengatakan basis pengguna Mastodon yang kecil “berarti semakin sedikit troll dan umumnya orang yang tidak menyenangkan”.

Pengadopsi Mastodon lain yang antusias adalah Jeff Jarvis, seorang profesor di Sekolah Jurnalisme Newmark Universitas Kota New York. Jarvis mengatur agar sekolah mendanai biaya operasional selama satu tahun journal.hostserver Mastodon yang menampung beberapa ribu jurnalis yang telah diverifikasi oleh sukarelawan.

gambar ponsel dengan aplikasi twitter dan mastodon
Di Mastodon, ‘ada percakapan aktual yang terjadi alih-alih orang berteriak ke eter’, kata seorang pengguna. Foto: Mundissima/Alamy

“Saya menemukan wacana secara umum lebih kaya dan lebih bagus,” kata Jarvis tentang Mastodon. “Saya pikir media massa merusak internet dengan definisi skalanya, bahwa Anda harus menjadi besar karena Anda harus mendapatkan audiens yang besar untuk pergi ke pengiklan.”

Ukuran kecil Mastodon telah mematikan pemasar digital, yang kebanyakan menghindarinya dan alternatif Twitter lainnya sebagai ceruk “gangguan” itu akan membuang-buang dolar iklan. Tapi itu juga mengecewakan beberapa aktivis yang mencari cara untuk menyampaikan pesan mereka tanpa memberi makan mesin Elon Musk.

Pada bulan Januari, Hannah Roditi, direktur eksekutif Teknologi Gerakan Sosial, organisasi nirlaba yang menyediakan pelatihan alat digital untuk aktivis progresif, menyelenggarakan sesi pelatihan Mastodon. Itu adalah sesi paling populer yang pernah diselenggarakan grup tersebut, dengan lebih dari 600 peserta dari lebih dari 100 negara.

Para hadirin sudah bosan dengan masalah ujaran kebencian dan kebijakan buram Twitter: beberapa aktivis hak asasi manusia telah kehilangan akun mereka ketika pemerintah mereka meminta Twitter untuk menghapusnya. Namun meski Mastodon merasa lebih aman, Roditi menganggapnya kurang bermanfaat. “Kami ingin dapat membajak tagar dan menyampaikan materi kepada orang-orang secara instan,” katanya. “Tapi sebagian besar dunia ada di Twitter. Mereka tidak di Mastodon. Itu lebih membatasi.”

Andrea Learned, pembawa acara podcast iklim, juga menganggap Mastodon terlalu menantang. “Saya frustrasi dengan betapa tidak intuitifnya membuat daftar dan mengikuti media iklim lainnya,” katanya kepada saya melalui email. “Kita semua menunggu berbagai komunitas kita (dalam kasus saya #BikeTwitter , urbanist, #PlantBased) untuk ‘mendarat’ di satu tempat. Jadi – kami semua mencoba-coba beberapa platform dan tidak ada momentum besar yang terlihat.”

Mastodon mungkin lebih mirip desa daripada arena global – tetapi bukan berarti selalu ramah.

Johnathan Flowers, asisten profesor filsafat di California State University Northridge, memulai akun Mastodon November lalu setelah Musk membeli Twitter. Tetapi setelah dia memposting beberapa pengamatan tentang politik rasial di platform tersebut, pengguna meminta Bunga, yang berkulit Hitam, menyembunyikan postingan tersebut di balik peringatan konten.

“Masalah mereka adalah saya tidak mengikuti kode budaya yang menurut mereka harus berlaku di ruang digital… [they felt there should be] hak sosial untuk menghibur seputar masalah ras dan rasisme, ”katanya.

Ketika dia menolak untuk menggunakan peringatan konten, dia menerima semburan pelecehan rasis di kotak masuknya. “Di Twitter, saya membutuhkan waktu lebih dari dua tahun untuk mengatakan sesuatu yang membuat saya mendapat banyak troll rasis di DM dan sebutan saya,” katanya. “Di Mastodon, butuh 48 jam.”

Cendekiawan itu juga diganggu oleh pengguna yang tidak senang karena dia menggunakan alat untuk memposting silang postingannya dari Twitter ke Mastodon. “Aku hanya seperti, ‘Apa yang kalian lakukan? Mengapa Anda menjadi polisi?’ Tidak heran kami mulai menyebut Mastodon sebagai asosiasi media sosial pemilik rumah, ”katanya.

Pada bulan Februari, Flowers menyampaikan beberapa pengamatannya kepada Rochko, pencipta Mastodon. “Saya berharap hal itu memberinya perspektif yang lebih bernuansa pada platform yang dia jalankan,” kata Flowers. “Tapi untuk apakah itu akan memicu perubahan nyata, tebakanmu sebaik tebakanku. Ini bukan masalah teknis yang bisa diperbaiki dengan fitur baru. Ini adalah masalah budaya.” (Rochko tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini.)

Belakangan ini, Flowers sebagian besar berhenti menggunakan Mastodon, belum tentu karena masalah ras, tetapi karena fitur penemuan dan pencariannya yang lemah membuatnya terlalu sulit untuk menemukan orang yang ingin dia ikuti. “Saya membutuhkan waktu berminggu-minggu untuk menemukan beberapa sahabat dan kolega akademik saya,” katanya. Sekarang dia masuk karena dua alasan utama: untuk memeriksa “jenis komunitas Star Trek yang sangat beragam dan menarik di sana”, dan untuk melihat gambar kucing.

Mastodon versus perusahaan monopoli

Hingga baru-baru ini, nirlaba Mastodon hanya memiliki satu karyawan tetap yang memelihara perangkat lunak: Rochko. Organisasi ini didanai terutama melalui sumbangan pada Patreonyang berjumlah sekitar $32.000 per bulan – penurunan dibandingkan dengan triliunan yang dikeluarkan oleh raksasa teknologi.

Itu juga menghadapi persaingan baru dari nama-nama mapan: Meta mengatakan itu bekerja pada jejaring sosialnya sendiri yang terdesentralisasi, dengan nama kode P92, yang dilaporkan akan terhubung ke ActivityPub. Dan co-founder dan mantan CEO Twitter Jack Dorsey bersiap-siap untuk memperkenalkan Bluesky, aplikasi media sosial terdesentralisasi yang akan hadir dengan protokol barunya sendiri.

acungan jempol tanda di kampus meta
Meta mengatakan itu bekerja pada jaringan sosialnya sendiri yang terdesentralisasi. Foto: Justin Sullivan/Getty Images

Meskipun demikian, Rochko telah mengalahkan Silicon Valley penawaran investasi bernilai “ratusan ribu dolar”, dengan alasan bahwa itu akan membahayakan proyeknya. “Mastodon tidak akan berubah menjadi semua yang Anda benci tentang Twitter,” katanya. “Fakta bahwa itu dapat dijual kepada miliarder yang kontroversial, fakta bahwa itu dapat ditutup, bangkrut, dan sebagainya. Itu perbedaan paradigma [between the platforms].”

Schneider, peneliti kepemilikan kolektif, mengatakan sangat menggembirakan bahwa Rochko menolak uang tersebut. “Jika dia mengambil investasi itu, jika itu mengadopsi model bisnis monopolistik yang cenderung dibutuhkan oleh modal ventura, ini akan berhenti menjadi hal yang seharusnya.”

Tapi itu tidak mengubah fakta bahwa tidak ada model alternatif yang bagus. “Ini terus mencerminkan apa yang masih menjadi kecemasan utama saya sepanjang momen ini, yaitu bahwa kita sebagai masyarakat secara kronis tidak mampu berinvestasi pada sesuatu yang lebih baik,” katanya.