‘Merger’ PGA dengan LIV tidak bisa dilihat sebagai apa pun selain kemenangan Saudi | Golf | KoranPrioritas.com

oleh -15 views

Klise telah dilontarkan – momen yang luar biasa untuk golf, penyampaian front persatuan yang telah lama ditunggu-tunggu. Beberapa orang akan percaya bahwa pengumuman perdamaian yang mengejutkan di zaman kita adalah alasan untuk perayaan epik. Bahwa perang telah berakhir, orang dewasa di ruangan itu telah menang.

Kenyataannya tentu saja sangat berbeda. Tidak ada tingkat putaran yang dapat mengubahnya. Kesediaan PGA Tour, khususnya, dan DP World Tour untuk mengabaikan oposisi yang mengakar terhadap LIV Golf bertentangan dengan banyak hal yang telah dikatakan dan dilakukan selama dua tahun terakhir. Ini berfungsi sebagai ilustrasi terbaru yang menyedihkan bahwa lubang uang yang tak berdasar dapat mengganggu dan mendistorsi segala sesuatu dalam olahraga. Dan bukan sembarang jurang maut; yang berasal dari kerajaan yang bersalah atas pelanggaran hak asasi manusia dan yang menggunakan golf – plus sepak bola, ditambah hal lain yang dapat dilakukannya – sebagai alat untuk membuat orang melihat ke arah lain. Olahraga cuci bekerja, anak-anak. Bab ini bernilai beberapa miliar dolar; perubahan bodoh ke Dana Investasi Publik Saudi (PIF).

Ketika Phil Mickelson, musuh bebuyutan yang begitu lama Tur PGA, menikmati kesepakatan maka sulit untuk menggambarkannya dengan istilah lain selain kemenangan LIV. Di bawah payung golf arus utama, itu akan dilegitimasi. Poin peringkat dunia pasti akan mengikuti, seperti paparan televisi yang lebih luas. Donald Trump bergabung dengan Mickelson dalam menyuarakan kegembiraannya: hal itu seharusnya menimbulkan tanda bahaya bagi semua orang yang terlibat.

Tidak mungkin untuk melebih-lebihkan seberapa dalam posisi sebelumnya. PGA Tour dan LIV bersatu dalam harmoni yang sempurna mirip dengan pertemuan Coleen Rooney dan Rebekah Vardy untuk minum koktail. Persahabatan telah dirusak, tidak hanya di kalangan pegolf – lihat Rory McIlroy dan Sergio García – tetapi juga staf ruang belakang yang mendapati diri mereka terjebak dalam baku tembak sengit. “Hari ini, ketegangan itu hilang,” kata Jay Monahan, komisaris PGA Tour. Andai saja hidup begitu sederhana.

Dalam olahraga yang berorientasi pada uang bahkan sebelum kedatangan Saudi, ada kasus yang harus dibuat untuk semua pihak yang membutuhkan kesepakatan ini. Melanjutkan litigasi antara LIV dan PGA Tour mempertaruhkan rasa malu yang besar bagi PIF. Harus ada wajah merah juga, pada jumlah selangit yang ditembakkan ke arah pegolf over-the-hill atau run-of-the-mill oleh PIF karena tampaknya menetapkan LIV sebagai kekuatan yang kredibel.

Untuk bagiannya, PGA Tour – yang menampilkan dirinya sebagai utopia permainan profesional – saat ini beroperasi tanpa setidaknya segelintir pemain yang akan meningkatkan produknya. Mungkin juga kasus tuntutan hukum antimonopoli, yang sekarang telah dibatasi, akan menyebabkan masalah reputasinya.

Tur Dunia DP mendapatkan sedikit izin karena memiliki pengaturan sebelumnya dengan Arab Saudi melalui turnamen yang diadakan di sana mulai 2019, dan bahwa kepala eksekutifnya, Keith Pelley, telah secara rutin meminta LIV untuk beroperasi dari dalam ekosistem golf. . Meskipun demikian, hasil keseluruhan tidak dapat diabaikan; Saudi menawarkan untuk memberikan dana besar untuk model baru, dengan Tur Dunia PGA dan DP memutuskan mereka lebih suka memiliki potongan kue ini daripada terus mencoba mempertahankannya sendiri.

Komisaris tur PGA Jay Monahan pernah menyebut LIV sebagai ‘Liga Golf Saudi’. Foto: Erik S Lesser/EPA

Tetap saja, ini cukup keberangkatan. LIV sebelumnya dianggap tidak lebih dari ancaman persaingan yang serius. Sekarang, yang lain adalah bidak dalam permainan pengambilalihan. Hampir sama luar biasa dengan aliansi ini sendiri adalah fakta bahwa aliansi ini disatukan, dengan pembicaraan yang meningkat selama sebulan terakhir, dalam kerahasiaan penuh. Tak seorang pun di Planet Golfselain segelintir orang, memiliki petunjuk tentang apa yang akan terjadi.

Dalam sepucuk surat kepada anggotanya, Pelley menyebut peristiwa ini “bersejarah”. Sebenarnya, kemenangan besar Tiger Woods No 15 bersejarah, seperti halnya Jack Nicklaus yang mengklaim Masters di 46. Mungkin Pelley dapat dimaafkan kegembiraannya tetapi penonton harus memutar mata mereka dengan istilah pusing tentang masalah perdagangan. Begitu juga, akankah pegolf yang tidak mengambil pembayaran LIV awal yang bisa, seperti yang akhirnya terjadi, telah kembali ke domain mereka sebelumnya.

Ditanya September lalu tentang kemungkinan gencatan senjata, Monahan berkata: “Ketika Anda melihat di mana kita berada, dan Anda berpikir tentang kata-kata dan tindakan, kita sedang dalam gugatan, jadi berkumpul dan bercakap-cakap, bagi saya, kartu itu. sudah di luar meja, dan itu sudah lama sekali.” Dia telah menolak mentah-mentah untuk berurusan dengan LIV selama beberapa tahun, dia bersikeras dia fokus pada “warisan, bukan leverage”. Dalam sebuah komunikasi dengan anggota, dia pernah secara sembunyi-sembunyi merujuk “Liga Golf Saudi”. Pada hari Selasa, Monahan menulis kepada para pemain yang sama dengan menyatakan “hari yang penting bagi organisasi Anda dan permainan golf secara keseluruhan”. Benar-benar mencengangkan.

Untuk membendung pengurasan bakat ke LIV, PGA Tour menaikkan dana hadiah ke tingkat yang akan selalu mengarah ke hari penghakiman. Sekarang jelas bagaimana semua ini akan didanai. Satu sen untuk pemikiran McIlroy dan Woods, nama paling terkenal dalam olahraga mereka yang sebenarnya melakukan banyak pekerjaan Monahan sebelumnya untuknya dengan secara terbuka mencela apa arti LIV, baik dalam istilah kompetitif maupun moral. Pasangan ini sekarang telah ditempatkan dalam posisi yang menyakitkan hati.

Yang lebih luar biasa dari wajah volte Monahan adalah keterlibatan penting Jimmy Dunne dalam menengahi merger. Dunne, salah satu individu golf yang paling terhubung, mengatakan Juni lalu tentang LIV. “Saya pikir ini adalah tur pameran. Charl Schwartzel, dia pria yang menyenangkan dan elegan. Terakhir kali dia menang adalah pada tahun 2016. Dia keluar dan memenangkan yang pertama? Maksudku, ayolah.” Dunne juga mencap pentolan LIV Greg Norman “orang paling beruntung di dunia” dan menuduh anggota LIV berbicara “omong kosong” atas motivasi mereka untuk bergabung. Seolah-olah untuk membuktikan betapa absurdnya pemandangan ini, Dunne berada di depan dan tengah pemukiman.

“Kami mengumumkan kepada dunia bahwa atas nama game ini, kami bersatu,” kata Monahan. Ada lebih dari bau kemunafikan tentang semua ini. Jika seseorang menerima bahwa LIV dan tradisional sekarang adalah satu dan sama, harus ada juga pertanyaan serius tentang apa – di luar pemeriksaan kosong – yang mengizinkannya terjadi. Jika tidak, golf memiliki tiga bogey dengan memperdagangkan jiwanya secara kasar.