‘Kami tidak akan pergi’: Trio pemogokan Inggris optimis atas pertempuran untuk serikat Amazon | Amazon | KoranPrioritas.com

oleh -5 views

“Jeff Bezos mendapatkan lebih banyak uang daripada yang bisa dia habiskan dalam seratus masa hidup. Dia membangun perusahaan, tetapi kami mempertahankannya. Di pantai berbatu yang cerah di Brighton, Darren Westwood dan rekan-rekannya merenungkan perjuangan selama setahun untuk membuat suara mereka didengar di Amazon.

Ketiga pria tersebut telah menerima sambutan hangat di sini di kongres tahunan GMB, di mana mereka berbagi cerita dengan sesama aktivis – dan mendapat dukungan dari pemimpin Partai Buruh, Keir Starmer.

“Pesawat luar angkasa itu, perahu miliknya: dia tidak akan memiliki semua itu jika bukan karena pekerjanya,” kata rekan Westwood, Garfield Hylton.

Akhir pekan ini, GMB akan mengakui kekalahan – untuk saat ini – dalam perjuangannya untuk mendapatkan pengakuan resmi serikat pekerja di gudang besar Amazon di Coventry, yang dikenal sebagai BHX4.

Namun dengan kaus bermerek hitam mereka, ketiga pria itu – Westwood dan Hylton, keduanya berusia 58 tahun, dan rekan mereka yang berusia 27 tahun, Salar Kazim – bersikeras bahwa momentum tetap ada pada mereka.

“Kami tidak akan pergi; kami hanya akan tumbuh, ”kata Westwood. “Cepat atau lambat, kita akan mendapat pengakuan Coventry.”

“Sejak kami mulai, dan kami tumbuh seperti ini, selalu menyenangkan,” kata Kazim, yang berasal dari Kurdistan, di Irak utara. “Waktu terbaik adalah selama pemogokan: kami bersama, kami berbicara, dan sangat menyenangkan bisa terlibat.

Dengan mengobrol hampir tidak mungkin di jalur pengepakan, kampanye mereka telah membangun ikatan yang kuat – terlepas dari berbagai bahasa yang digunakan di lokasi. Hylton berkata: “Anda punya bahasa Polandia, Brasil, Lituania, Estonia, Swahili. Anda harus memiliki peta dunia!”

Anggota serikat GMB pada rapat umum di luar pusat pemenuhan Amazon di Coventry, Januari 2023. Foto: PA Images/Alamy

Ketiganya menggambarkan lingkungan kerja bertekanan tinggi di dalam BHX4, di mana setiap gerakan terus dipantau. Anomali apa pun – seperti beberapa menit tanpa memindai item – dapat membawa manajer yang menggunakan laptop ke stasiun kerja mereka.

“Mereka dapat memantau Anda, per menit, per tugas – ini adalah manajemen mikro,” kata Hylton. “Ini disebut ‘kepatuhan pemindai’ – Anda harus memindai setiap menit, untuk menunjukkan pemindaian yang konstan dan cepat.”

Kazim sebelumnya menikmati pekerjaannya, yang dikenal sebagai “tidak langsung”, yang membuatnya bergerak di sekitar lokasi untuk melakukan berbagai tugas berbeda, bebas dari pemantauan menit demi menit. “Sebenarnya saya sangat menyukai pekerjaan itu; itu menginspirasi, ”katanya.

Tapi dia menjadi kecewa ketika dia harus beralih ke pekerjaan yang tidak terlalu menuntut fisik setelah mengalami cedera lutut.

Ketiga pria tersebut berbicara tentang betapa menuntut fisiknya pekerjaan itu: Westwood mengatakan dia pernah mencatat waktu 16 km dalam satu shift; Kazim mengatakan bahwa pada suatu kesempatan, dia berjalan sejauh 32km. Istirahat terbatas, dan beberapa peran melibatkan mengangkat beban berat.

“Ketika Anda melakukan pekerjaan yang terkonsentrasi, Anda tidak menyadari betapa tubuh Anda sedang dihukum,” kata Kazim.

Setelah bekerja secara intensif selama krisis Covid, ketika belanja di rumah melonjak, staf di Coventry mengharapkan kenaikan gaji yang besar ketika pandemi mereda. “Kami adalah orang-orang yang bekerja melalui pandemi. Kami mempertaruhkan hidup kami,” kata Kazim.

Jadi, ketika manajer mengumumkan kenaikan hanya 50p per jam Agustus lalu, mengambil tarif dasar menjadi £10,50, beberapa staf merasa terhina – reaksi yang dibagikan di beberapa situs Amazon lainnya, di mana protes spontan pecah.

Di Coventry, beberapa pekerja keluar dari jalur pengepakan dan berkumpul di kantin. Kemudian, mereka mengatur untuk bertemu dan mendiskusikan keluhan mereka di titik pertemuan yang mudah ditemukan – di luar Primark.

Penyelenggara dari wilayah West Midlands GMB telah dengan susah payah membangun kehadiran di Amazon selama lebih dari satu dekade, terutama berfokus pada sebuah situs di Rugeley, 40 mil jauhnya. Ketika mereka mengetahui tentang protes di Coventry, mereka bergegas.

“Kami sampai di Primark, kami melakukan hi-vis, kami baru saja mulai mengobrol dengan orang-orang,” kenang aktivis GMB lokal Rachel Fagan. “Kami hanya mendengarkan apa yang mereka inginkan dan apa yang ingin mereka lakukan. Dan mereka berkata, ‘Para pekerja ini sudah muak, dan mereka ingin menceritakan kisah mereka.’”

Westwood mengatakan dia sebelumnya merasa tidak membutuhkan serikat pekerja – tetapi dia dan rekan-rekannya beralih ke GMB untuk membantu mereka menyalurkan kemarahan mereka ke dalam pengorganisasian.

Dengan Amazon yang terkenal di seluruh dunia sebagai orang yang skeptis tentang serikat pekerja, terjadilah periode perekrutan rahasia yang intensif.

Pesan yang muncul di layar di dalam gedung dalam beberapa hari terakhir dan dilihat oleh Guardian mengatakan kepada staf: “Serikat pekerja ingin Anda membayar £14,57 setiap bulan agar mereka berbicara untuk Anda. Kami percaya memiliki suara seharusnya tidak merugikan Anda”.

lewati promosi buletin sebelumnya

Pekerja Amazon di sebuah pertemuan
Pekerja Amazon pada pertemuan pinggiran di konferensi GMB Union di Brighton. Foto: Graeme Robertson/The Guardian

Dari mulut ke mulut dan WhatsApp, penyelenggara di dalam gudang mengumpulkan jumlah mereka dari beberapa lusin menjadi lebih dari seratus – dan pada bulan September, pemungutan suara untuk aksi mogok.

Pemungutan suara pertama itu kalah, hanya dengan segelintir suara, tetapi mereka melakukan pemilihan ulang beberapa minggu kemudian, karena keanggotaan terus bertambah.

Tepat setelah tengah malam pada tanggal 25 Januari, puluhan pekerja meninggalkan gedung sebelum giliran kerja mereka berakhir dan berjalan keluar menuju malam yang membekukan, memulai aksi pemogokan pertama terhadap Amazon di Inggris.

“Pemogokan pertama itu spektakuler,” kata Westwood. “Saya tidak berpikir itu akan berhasil; bukan karena saya tidak mempercayai apa yang kami lakukan, tetapi karena tekanan. Itu hanya 50 atau 60 orang, tetapi karena mereka keluar dengan drib dan drabs, rasanya luar biasa.

Mereka menuntut kenaikan gaji, menjadi £15 per jam; tetapi Fagan, dari GMB, berterus terang tentang fakta bahwa mereka juga menggunakan aksi industri untuk memberikan platform kepada staf untuk menceritakan kisah mereka. “Orang-orang berkata, ‘Apa gunanya melakukan aksi industrial ketika Anda hanya memiliki 30, 40, 50 anggota di tempat kerja?’ Yah, kami menggunakannya, kami tahu bahwa mata dunia akan tertuju padanya, ”katanya.

Mereka mendapat dukungan dari anggota parlemen dari Partai Buruh setempat, Taiwo Owatemi, dan aktivis serikat pekerja AS yang baru-baru ini mendapatkan pengakuan di gudang Amazon di Staten Island bergabung dalam rapat umum online untuk menunjukkan solidaritas dan bertukar tip.

Amazon memberi stafnya kenaikan gaji lagi awal tahun ini, dan juga baru-baru ini memperbaiki kondisi untuk orang tua yang bekerja – sesuatu yang telah dikumandangkan dalam iklan online yang apik.

Selama perselisihan, yang baru-baru ini melihat pekerja terlibat dalam dua penghentian tiga hari, keanggotaan GMB telah meningkat secara dramatis, menjadi lebih dari 800.

GMB percaya bahwa itu sudah cukup untuk meyakinkan Komite Arbitrase Pusat yang independen, yang memiliki kekuasaan untuk memerintahkan sebuah perusahaan untuk mengakui sebuah serikat pekerja, bahwa mereka memiliki lebih dari 50% dukungan di lokasi tersebut. Namun harapan itu pupus pada hari Kamis, setelah komite setuju dengan Amazon bahwa sebanyak 2.700 staf dipekerjakan di BHX4.

GMB mencurigai Amazon melakukan perekrutan besar-besaran untuk menggagalkan tawarannya untuk mendapatkan pengakuan, sesuatu yang dibantah oleh perusahaan. “Itu terjadi dengan kecepatan sangat tinggi. Kami tidak tahu di mana mereka menemukan semua wajah baru ini,” kata Hylton.

Tetapi GMB dengan enggan mengakui kekalahan untuk saat ini, daripada mengambil risiko kehilangan surat suara pengakuan, yang akan menghalanginya untuk mengajukan permohonan kembali selama tiga tahun.

Seorang juru bicara Amazon berkata: “Kami menghormati hak karyawan kami untuk bergabung, atau tidak bergabung, serikat pekerja. Kami menawarkan gaji yang kompetitif, tunjangan komprehensif, peluang untuk pertumbuhan karier, sambil bekerja di lingkungan kerja yang aman, modern.”

Kembali ke Brighton, Westwood, Kazim dan Hylton, yang baru saja berbicara dengan ratusan delegasi tentang pengalaman mereka, mengatakan bahwa mereka telah mencapai perubahan, dengan bekerja sama.

“Dengan berbicara, Anda berbagi banyak hal; Anda menyadari bahwa Anda tidak terisolasi,” kata Hylton. “Itu membuatmu merasa sedikit marah, jujur ​​saja. Tapi sekarang mereka melihat bahwa kita berdiri.”