Jumpstart Eddie Jones dari rugby Australia tetap di blok setelah kekalahan terbaru | Tim persatuan rugbi Australia | KoranPrioritas.com

oleh -8 views

Michael Hooper tiba tepat pada waktunya untuk melihat penjilat stiker menyematkan karcis parkir di bawah wipernya. Itu adalah lari kapten pada malam Tes melawan Argentina tetapi wakil kapten Australia tidak berlari sama sekali. Beberapa hari sebelumnya, di walloping 43-12 Wallabies oleh Afrika Selatan di Pretoria, legenda 125-Test telah mengubah betisnya. Itu berarti di putaran terakhir karirnya yang bertingkat, Hooper akan melewatkan pertandingan perpisahan kandang. Dengan senyum sedih pada tiket, dia mengambilnya dengan manis – lagi. Ketika keberuntungan Anda keluar, keberuntungan Anda keluar.

Yang pasti lebih menyakiti Hooper adalah kekalahan 34-31 dari Los Pumas dia menonton dari pinggir lapangan pada Sabtu malam. Ini adalah kekalahan kedua berturut-turut Australia di bawah pelatih baru Eddie Jones, pertama kali mereka dikalahkan berturut-turut oleh Argentina dan kekalahan kelima berturut-turut mereka di Kejuaraan Rugbi, di mana mereka duduk terakhir di tahun 2023. Itu menjatuhkan Wallabies ke kedelapan di peringkat dunia 54 hari dari Piala Dunia dan mempertahankan lompatan Jones yang sangat ditakuti dari rugby Australia di blok.

“Tampaknya kita jauh dari yang seharusnya,” kata Jones yang filosofis pasca pertandingan, menolak untuk menyalahkan nasib buruk atau kegagalan wasit untuk pergi ke TMO untuk mengkonfirmasi upaya terakhir Argentina yang kontroversial. “Mungkin tidak ada orang yang lebih sedih dari saya saat ini… tapi semua ini akan membuat kita semakin lapar untuk melakukannya dengan benar. Kami tidak berada di tempat yang seharusnya, tetapi kami berada di jalur yang benar. Kita akan sampai di sana.”

Jones benar. Dalam pertandingan berkualitas tinggi melawan lawan yang tangguh, Wallabies lebih keras dan lebih lapar. Mereka mendapatkan banyak hal dengan benar dan mereka adalah hampir disana. Tapi apakah itu cukup untuk memenuhi misi Jones: menghancurkan dan merebut trofi William Webb Ellis pada bulan September? Dan bisakah mereka menempuh jarak itu sebelum berhadapan dengan All Blacks pada 29 Juli di Melbourne dan 5 Agustus di Dunedin?

Ada tanda-tanda pada Sabtu malam bahwa itu mungkin. Minggu lalu, Australia adalah rakyat jelata dan Springboks mengubahnya menjadi boerewors dalam waktu satu jam. Melawan Argentina mereka berani dalam bertahan dan berani dalam menyerang tetapi kesalahan bodoh dan ketenangan yang buruk membuat mereka tertatih-tatih. Tapi dengan penguasaan bola 32%, itu adalah keajaiban mereka hampir menang seperti yang mereka lakukan.

Tetap saja, penggemar Wallabies punya alasan untuk optimis. Winger Mark Nawaqanitawase, wonderboy Waratah dari keturunan Fiji dan Italia, memiliki keunggulan dengan kecepatannya di tepi, usaha di tengah dan keterampilan di udara. Cegatannya di akhir 90 meter hampir mencurinya. “Setiap kali dia mendapatkan bola, dia menyalakan stadion,” kata Jones. “Anak-anak melompat dari tepi kursi mereka. Dia pemain seperti itu. Fantastis!”

Mark Nawaqanitawase terbang di Parramatta. Foto: Jason McCawley/Getty Images

Carter Gordon juga salah satu pemain itu. Diperkenalkan lebih awal ketika Len Ikitau pergi dengan bahu patah, flyhalf Pemberontak bermain di dalam tengah sepanjang malam dan membuat banyak hal terjadi setiap kali dia mendekati bola, dengan tampilan darwis dari tekel penyelamatan, operan tajam ke dalam, penyadapan garis gawang dan sebuah scoop dan sprinter sepanjang 60 meter yang melaju dalam jarak beberapa meter untuk memberikan touchdown yang memenangkan pertandingan.

Namun Gordon akan terus memainkan super-sub sementara Quade Cooper menunjukkan sihir seperti itu. Tenang di clinch dan menantang di pertahanan, tangan halus dan sepatu bot super veteran flyhalf adalah kunci peningkatan serangan Australia. Cooper juga menempatkan kelima percobaan ke gawang, mengatur dua percobaan dengan cut-out dan permainan pendukung dan secara teratur mengeluarkan timnya dari masalah dengan tendangan besar ke dalam sentuhan. Jika Jones menginginkan “serangan yang tidak dapat diprediksi oleh lawan” maka Cooper, bahkan pada usia 35 tahun, adalah orang yang mengaturnya.

lewati promosi buletin sebelumnya

Penyerang Australia juga menemukan persneling baru. Will Skelton memainkan Tes lari terbaiknya, Rory Arnold dominan di garis keluar dan Rob Valetini adalah bola perusak selama 80 menit. Ke dalam set-piece yang lebih baik itu, pasukan super kembali: Angus Bell kembali dengan selamat datang sebagai finisher barisan depan, sementara mitra pendukungnya dalam kejahatan, Taniela Tupou, juga bersiap untuk bersiap melawan All Blacks. Hooper juga akan kembali, dengan Fraser McReight membotolkan energi dan ancamannya dari bangku cadangan.

Setelah perputaran lima hari (dan penurunan ketinggian 1.336 meter) antara dua game pertamanya, Jones memiliki waktu dua minggu untuk menyulap timnya untuk Tes kembar melawan All Blacks. Ikitau absen selama delapan minggu sehingga Jordan Petaia harus mendapatkan kesempatannya di tengah-tengah sementara jersey bek sayap Tom Wright mungkin terancam oleh Andrew Kellaway. Tentu, hari Sabtu adalah kerugian tetapi itu bagus, memberi Jones lebih banyak jawaban daripada pertanyaan.

Sisi Wallabies ini, menurut Jones, seperti mobil pertamanya, Datsun 1200. “Anda akan memperbaiki rem tangan, keesokan harinya wiper kaca depan akan rusak.” Jones telah menemukan beberapa bintang full-throttle. Sekarang dia harus memperbaiki 15 final dan mengalahkan panelnya menjadi speed wagon emas mendengkur karena All Blacks tidak mengeluarkan tiket parkir. Mereka hanya berlari tepat di atas Anda.