Casper Ruud underdog yang berharap mendapatkan harinya di final French Open | Prancis Terbuka 2023 | KoranPrioritas.com

oleh -9 views

Mbeberapa saat setelah Casper Ruud menyelesaikan tiga setnya penghancuran Alexander Zverev di semifinal Prancis Terbuka untuk mencapai final grand slam ketiganya dari lima jurusan terakhir, dia telah memikirkan apa yang menantinya. Seiring dengan kegembiraan dan kepuasannya setelah pencapaian fantastis lainnya, Ruud menghela nafas.

“Tahun lalu melawan Rafa [Nadal], tahun ini melawan Novak, jadi apa yang bisa Anda katakan? Ini adalah dua pemain terberat dalam sejarah,” katanya. “Saya harus menjadi underdog seperti hari ini, bermain tanpa terlalu banyak perasaan, coba nikmati saja.”

Itu bukan pernyataan yang paling percaya diri. Namun, perspektif Ruud memang mencerminkan mentalitas di balik kesuksesan besar yang dia nikmati selama 13 bulan terakhir. Tidak seperti banyak rekannya, Ruud telah belajar bagaimana memanfaatkan peluangnya dan dia secara konsisten menempatkan dirinya pada posisinya, jauh di dalam turnamen grand slam, untuk mencapai hasil yang luar biasa.

Dua minggu di Paris ini sangat penting mengingat kesulitan yang mendahuluinya. Setelah menghabiskan sebagian besar musimnya berkeliling Amerika Latin dengan Nadal dalam tur pameran mereka, dia memulai musim dengan kondisi yang buruk. Ruud gagal memenangkan pertandingan berturut-turut dalam tiga bulan pertama tahun ini, mencatat rekor 5-6 dalam tiga bulan tenis lapangan keras. Perjuangannya berlanjut selama musim tanah liat, permukaan favoritnya. Di Madrid, Ruud diratakan oleh petenis nomor 105 dunia, Matteo Arnaldo, dengan straight set, kekalahan terburuknya tahun ini.

Ruud mungkin belum memulai Prancis Terbuka dengan ekspektasi tinggi, tetapi dia meningkat di setiap ronde. Ketika Holger Rune menjadi hidup setelah berjalan dalam tidur selama dua set pertama perempat final mereka, Ruud bereaksi seperti yang seharusnya dilakukan oleh pemain top. Dia segera mengambil kendali, membanting pintu hingga tertutup dan menang dalam empat set. Pada hari Jumat, dia secara metodis membuat Zverev yang lelah turun untuk maju.

Untuk semua kesuksesan dan kemajuan pribadinya, masih ada pertanyaan apakah Ruud benar-benar mampu menghentikan Djokovic. Sejauh ini, kekuatan Ruud tidak cukup untuk melawan Tiga Besar.

Djokovic memegang rekor 4-0 melawan Ruud dan memenangkan setiap set. Keterampilan bertahan Djokovic lebih baik, ia memperoleh lebih banyak poin bebas dari servisnya dan memiliki lebih banyak daya tembak di kedua groundstroke. Ia secara konsisten menggunakan backhand hebatnya sepanjang masa untuk menempatkan backhand Ruud ke pedang, secara metodis mematahkan kelemahan mencolok atlet Norwegia itu.

Hambatan terbesar Djokovic mungkin adalah beban momen di pundaknya. Dia akan sangat diunggulkan untuk memenangkan gelar tunggal grand slam ke-23, akhirnya memecahkan rekornya dengan Rafael Nadal dan membuat rekor grand slam putra: “Saya pikir itu tidak bisa lebih baik, jujur ​​saja,” kata Zverev tentang peluang Ruud.

“Novak adalah salah satu pemain terbaik di dunia, itu sudah pasti, tetapi ketika Anda berada di ambang sejarah, itu menambah sedikit tekanan. Anda ingat [2021] Final AS Terbuka dia lakukan dengan Medvedev setelah mengalahkan saya di semifinal. Tekanannya, Anda tahu, kita semua adalah manusia. Novak adalah manusia. Kita semua merasakannya.”

Djokovic adalah satu-satunya pemain yang mencapai tujuh final di setiap turnamen grand slam. Jika dia memenangkan final, dia akan menjadi orang pertama yang memenangkan tiga gelar masing-masing. Dia sudah menjadi orang pertama yang memenangkan dua pertandingan secara keseluruhan.

lewati promosi buletin sebelumnya

Prancis Terbuka ini telah menggarisbawahi apa yang terlihat jelas selama beberapa tahun terakhir dalam karir Djokovic. Di usia 36 tahun, saat ia mengejar beberapa rekor tersisa yang belum ia taklukkan, slam adalah yang benar-benar memotivasi dirinya.

Novak Djokovic tampil angkuh di Paris. Foto: Clive Brunskill/Getty Images

Ini adalah acara yang dia ikuti dan format best-of-five-set adalah saat dia merasa paling nyaman dan percaya diri. Seperti yang diilustrasikan oleh Kram Carlos Alcaraz sebagai reaksi atas ketegangan dan kegugupan yang dia rasakan selama pertandingan semifinal mereka pada hari Jumat, tidak ada tantangan yang lebih besar daripada menghadapi dan menjatuhkan Djokovic di bawah tekanan grand slam.