Titmus v Ledecky v McIntosh muncul sebagai persaingan renang terbaru yang menggiurkan | Renang | KoranPrioritas.com

oleh -9 views

Tdua tahun lalu di Tokyo, duel di kolam renang antara keajaiban Australia Ariarne Titmus dan legenda Amerika Katie Ledecky adalah persaingan Olimpiade yang paling dinantikan. Titmus nyaris unggul: petenis Australia itu memenangkan medali emas gaya bebas 200m dan 400m, sementara Ledecky menaklukkan gaya bebas 800m (dan 1500m, yang tidak dilombakan oleh Titmus). Persainganlah yang menentukan pertemuan renang Tokyo – dan membuat para penggemar ngiler melihat prospek pertandingan ulang menuju Olimpiade Paris 2024.

Kecuali saat keduanya bertemu lagi di kejuaraan dunia pada bulan Juli, di Fukuoka, Jepang, keduanya tidak akan menjadi favorit.

Pada Juli 2021, ketika bunyi bip awal berbunyi untuk acara 400m yang menentukan di Tokyo Aquatics Centre, perenang Kanada berusia 14 tahun, Summer McIntosh menyentuh di depan pada belokan pertama. Pertunjukan kekuatannya sebagian besar dilupakan saat Titmus dan Ledecky melaju ke depan; setelah itu, semua mata tertuju pada Persaingan Australia-Amerika. Tapi McIntosh finis keempat, penampilan luar biasa mengingat usianya. Dalam 21 bulan sejak itu, petenis Kanada itu telah membuat kemajuan pesat.

Maka pada Rabu malam, saat Titmus berusaha mempertahankan gelar gaya bebas 400mnya di kejuaraan Australia di Gold Coast, perhatian lebih diarahkan pada jam daripada lapangan yang bersaing. Titmus menang dengan mudah, tetapi waktunya – 4:00.49 – jauh dari rekor dunia baru McIntosh, 3:56.08. Waktu itu ditetapkan hanya tiga minggu lalu di Toronto, pada uji coba renang Kanada, memecahkan rekor dunia Titmus 3:56,40 dari tahun lalu.

Begitu banyak yang mungkin diharapkan. Titmus mengakui awal pekan ini bahwa dia tidak keluar untuk berenang pernyataan. Pemain berusia 22 tahun itu berada di tengah blok latihan yang berat dan belum meruncing untuk kejuaraan nasional, malah membangun uji coba pada bulan Juni yang akan memilih tim Australia untuk Fukuoka. Titmus juga sudah sembuh dari sakit. “Aku hanya berjuang melalui,” dia memberi tahu Sembilan surat kabar. “Saya tidak suka membuat alasan. Kami sama sekali tidak menargetkan pertemuan ini.”

Tapi waktu lambat Titmus, lebih dari empat detik dari waktu terbaiknya, hanya menambah misteri pada pertarungan tiga arah di Fukuoka. Petenis Australia itu juga melewatkan kejuaraan dunia tahun lalu, untuk fokus pada Pesta Olahraga Persemakmuran, memungkinkan Ledecky merebut kembali gelar gaya bebas 400 meternya. Oleh karena itu, Fukuoka akan menjadi pertama kalinya keduanya berhadapan sejak Tokyo, dan hanya untuk kedua kalinya Titmus dan McIntosh berada di pool yang sama (petenis Australia itu mengalahkan petenis Kanada di Commonwealth Games).

Titmus merayakan kemenangan final 400m di Gold Coast Aquatic Centre. Foto: Darren England/AAP

Disengaja atau tidak, shadow-boxing menjadi pertemuan gemilang di Jepang dan kemudian, dalam waktu 12 bulan, acara utamanya di Paris. Titmus menjelaskan bahwa dia terlibat dalam Olimpiade, mengutipnya sebagai alasan dia melewatkan gelar dunia tahun lalu. Juara Olimpiade yang berkuasa memainkan pertandingan panjang – tetapi menghadapi persaingan yang ketat.

Titmus v Ledecky v McIntosh adalah persaingan renang untuk dinikmati. Perbandingan telah dibuat untuk “ras abad ini” di Olimpiade 2004, ketika Ian Thorpe, Grant Hackett, Michael Phelps dan Pieter van den Hoogenband berhadapan dalam gaya bebas 200m putra. Gaya bebas 400m putri pasti setara dengan Paris.

Dan Pertandingan yang akan datang bahkan mungkin bukan yang terakhir kali ketiganya berlomba untuk memperebutkan emas Olimpiade. Meskipun menjadi wanita negara bagian renang wanita yang lebih tua, Ledecky baru berusia 26 tahun. Ketiganya punya waktu di pihak mereka. Tetapi kebangkitan McIntosh membuat satu hal menjadi jelas: jika Titmus mengira dia adalah ratu kolam yang tak terbantahkan setelah menggulingkan Ledecky di Tokyo, seorang warga Kanada punya rencana lain.

lewati promosi buletin sebelumnya

Di tempat lain di kejuaraan nasional minggu ini, ada banyak janji karena tim renang Australia meletakkan dasar untuk mengulangi prestasi mereka. sukses memecahkan rekor di Tokyo. Mollie O’Callaghan yang berusia sembilan belas tahun menetapkan waktu tercepat di dunia tahun ini dalam gaya bebas 100m putri, sementara remaja Sam Short mengungguli waktu terbaik Grant Hackett dari Australia dalam gaya bebas 400m putra – dan juga mengalahkan 800m dan 1500m judul.

Bintang Tokyo Australia lainnya, peraih medali emas tiga kali Kaylee McKeown, telah menggarisbawahi mandatnya di Paris minggu ini. Setelah memenangkan gelar gaya punggung 100m pada hari Selasa, McKeown melanjutkan untuk memenangkan gelar gaya dada 200m yang mengejutkan pada hari Rabu – meninggalkan spesialis gaya dada yang lebih mapan di belakangnya. Keserbagunaan McKeown menjadi pertanda baik untuk prospek medley-nya di kejuaraan dunia dan Olimpiade; dia keluar dari 200m medley individu menjelang Olimpiade Tokyo untuk menghindari kelebihan programnya, tetapi dengan keuntungan pengalaman mungkin akan kembali ke flip tahun depan.

Dengan uji coba dan kemudian kejuaraan dunia hanya beberapa bulan lagi, gelar nasional minggu ini mungkin tidak akan pernah menampilkan waktu secepat kilat. Tapi ada lebih dari cukup janji di kolam untuk menyarankan Lumba-lumba berenang dengan baik dengan hampir satu tahun tersisa hingga Olimpiade 2024.