Rory McIlroy kalah telak saat Wyndham Clark memiliki keberanian untuk memenangkan AS Terbuka 2023 | AS Terbuka | KoranPrioritas.com

oleh -6 views
Rory McIlroy kalah telak saat Wyndham Clark memiliki keberanian untuk memenangkan AS Terbuka 2023 |  AS Terbuka
 | KoranPrioritas.com

Delapan tahun, 10 bulan dan sembilan hari. Tiga puluh tiga kejuaraan besar. Penantian yang lama, terkadang menyakitkan Rory McIlroy untuk menerima pengiriman gelar utama kelima tampaknya akan berakhir di LA Country Club pada hari Minggu. Sebaliknya, Wyndham Clark – sampai sekarang hanya dengan satu kemenangan tur arus utama atas namanya – menang di AS Terbuka.

Hollywood Hills membentuk latar belakang kisah epik underdog. Pria Holywood itu ditolak sekali lagi. Mustahil untuk tidak bersimpati kepada McIlroy, yang telah melakukan segalanya dalam olahraga ini sejak Agustus 2014 untuk memenangkan trofi lain yang sangat dia dambakan. Jika ada keadilan olahraga, dia akan segera menembus penghalang.

Untuk McIlroy, yang kalah dari Clark dengan satu pukulan yang sangat sedikit, pukulan ini akan menyengat. Harapan itulah yang membunuh. Pada Kejuaraan Terbuka musim panas lalu, McIlroy akhirnya dikalahkan pada hari keempat oleh Cameron Smith. Kemudian, seperti di sini, putter pemain Irlandia Utara itu sedingin Januari pagi di Reykjavik. Apa yang akan menyakiti McIlroy jika direnungkan lebih dalam adalah perasaan kehilangan peluang dan, terus terang, sifat juara yang tidak mencolok. Seandainya McIlroy menembus par bahkan satu, dia akan memaksakan playoff. Level par 70 meninggalkannya sebagai runner-up.

“Saya semakin dekat,” kata McIlroy. “Semakin saya terus menempatkan diri pada posisi ini, cepat atau lambat hal itu akan terjadi pada saya. Ketika saya akhirnya memenangkan jurusan berikutnya, itu akan menjadi sangat, sangat manis. Saya akan melewati 100 hari Minggu seperti ini untuk mendapatkan kejuaraan besar lainnya. Bullishness ini sangat mengagumkan. Pemberhentian selanjutnya, Open di Royal Liverpool. McIlroy mengangkat Claret Jug di sana pada tahun 2014.

Clark tentu saja layak mendapat pujian besar. Ini adalah pegolf yang dalam setengah lusin penampilan besar sebelumnya telah gagal empat kali. Pencapaian terbaiknya adalah seri ke-75. Sekarang lebih kaya $3,6 juta, hidup Clark telah berubah selamanya. Dia menunjukkan keberanian baja saat memecahkan batu mati dari kebohongan yang rumit di sisi green ke-17. Clark sekali lagi membutuhkan ketabahan pada akhirnya; dua putt dari jarak 60 kaki akan memastikan kemenangan. Petenis berusia 29 tahun itu menangis gembira setelah mencetak par empat.

“Saya sudah lama memimpikan momen ini,” kata Clark. “Saya telah bekerja sangat keras untuk berada di sini, saya telah memvisualisasikan memenangkan kejuaraan ini. Saya hanya merasa ini adalah waktu saya.”

Rory McIlroy bereaksi terhadap puttnya di green ke-17. Foto: Richard Heathcote/Getty Images

McIlroy mencapai turn in one di bawah par 34. Sebuah birdie par dari jarak 5 kaki pada menit ke-8, yang ditembak lurus ke kiri, adalah penyimpangan utama di dalamnya. Tetap saja, McIlroy berada dalam jarak satu dan serang dari Clark dalam apa yang dengan cepat menjadi balapan dua kuda. Itu berubah pada tanggal 14. McIlroy menemukan pertahanan yang sangat kasar di bunker sisi hijau ketika tembakan bajinya mendekati par lima terkena hembusan angin. Sementara bola tertanam berarti McIlroy menerima drop gratis, dia tidak dapat menyelamatkan par. McIlroy menggelengkan kepalanya ketika menilai apa yang telah terjadi. Dia tahu sejauh mana kerusakannya. Bermain di grup tepat di belakang, Clark mengirimkan birdie empat. Keuntungannya tiba-tiba menjadi tiga.

Clark melakukan drop shot pada menit ke-15 dan ke-16 untuk membuka pintu bagi McIlroy. Namun, yang terakhir membutuhkan birdie yang tidak muncul sejak tanggal 1. “Saya harus lebih efisien dengan peluang saya,” tambah McIlroy. Finis empat-empat membuat Clark melewati batas.

Saat para pemimpin melakukan tee off, Tommy Fleetwood sedang menyelesaikan putaran terakhir keduanya dengan 63 dalam a AS Terbuka. Dia adalah pemain pertama dalam sejarah yang mencapai itu. Kepahlawanan Fleetwood melambungkannya ke posisi kelima. Yang lebih mengejutkan adalah fakta bahwa Fleetwood melewatkan birdie putt dalam jarak 6 kaki pada tanggal 1 dan 18. “Segala sesuatu di antaranya benar-benar bagus,” kata Fleetwood. “Saya hanya perlu naik ke papan peringkat menjelang hari Minggu dan kemudian memiliki hari lain seperti hari ini.”

Min Woo Lee dan Rickie Fowler dari Australia, yang tumbang ke babak keempat 75, imbang dengan Fleetwood. Smith enam di bawah par disegel keempat, satu di belakang tempat ketiga Scottie Scheffler. Tom Kim dan Harris English menyelesaikan 10 besar.

Ini, bagaimanapun, adalah hari Clark. Di bawah bayang-bayang mansion Lionel Ritchie, dia akan mengadakan pesta. Sepanjang malam.