Momen yang mengubah saya: Saya tidak fit dan membalik burger ketika saya memutuskan untuk memenangkan Olimpiade | permainan Olimpik | KoranPrioritas.com

oleh -6 views

SAYAi musim panas 2012, rasanya semua orang di London menonton Olimpiade. Itu sama bagi kami, saat istirahat makan siang di ruang staf McDonald’s. Saya merasa seolah-olah berada dalam perjalanan bersama para atlet itu – setiap pukulan yang dilontarkan, setiap langkah dalam sprint. Saya suka menonton Usain Bolt dan petinju Inggris Anthony Joshua dan Nicola Adams.

Saya telah bekerja di McDonald’s sejak saya meninggalkan kelas enam, di cabang stasiun Victoria. Kadang-kadang, saya melihat orang-orang yang pernah bersekolah dengan saya yang sedang dalam perjalanan ke universitas, atau memulai karir mereka. Saya mengambil satu tahun keluar dan saya tidak benar-benar memiliki rencana untuk hidup saya. Itu mulai terasa seperti aku tertinggal.

Sore itu, dengan TV menyala, kami bertiga sedang istirahat dan kami menonton Anthony Joshua di final kelas berat super. Itu adalah pertarungan yang ketat, bolak-balik, tetapi dia terus berjuang dan mendapatkan kemenangan. Saya berpikir: “Saya butuh momen seperti ini, saya butuh energi seperti ini dalam hidup saya.” Lalu saya berpikir: “Saya akan pergi ke Olimpiade berikutnya.”

Jika Anda berada di sekolah saya dan bertanya-tanya siapa di antara kita yang akan menjadi atlet, saya tidak akan masuk barisan – saya akan berada di kantin. Yang lain akan bermain sepak bola saat makan siang, tapi aku akan menunggu beberapa detik. Pada saat saya berusia 19 tahun dan bekerja di McDonald’s, saya telah bergabung dengan sasana tinju dan berat badan saya mulai turun, tetapi saya hanya pergi sekali atau dua kali seminggu, dalam upaya yang gagal untuk tetap bugar. Tidak ada yang akan mengatakan saya bisa menjadi seorang Olympian.

Sore itu, saya memberi tahu manajer di tempat kerja bahwa saya perlu mengurangi jam kerja saya, dan kemudian saya pulang ke rumah dan memberi tahu ibu saya tentang rencana saya: bahwa saya akan serius bertinju. Saya bertanya apakah dia mau membantu mendanai hidup saya untuk sementara waktu. “Jangan khawatir,” kataku. “Aku akan menjadi juara suatu hari nanti.” Dia khawatir. “Bukankah tinju itu berbahaya?” dia berkata. “Dan jika kamu akan menjadi juara, bukankah kamu seharusnya memulai ketika kamu jauh lebih muda?” Kami telah melihat orang lain mencoba membuatnya di sepak bola dan tidak sampai di sana. Saya hampir berusia 20 tahun, tidak fit dan mengatakan saya akan menjadi juara. Kedengarannya konyol, tapi dia mendukungku.

Saya melihat kebangkitan Joshua – dia memenangkan turnamen amatir besar di London, kemudian dia menjadi juara Inggris, juara Inggris, memenangkan perak di Kejuaraan Dunia dan emas di Olimpiade. Saya bisa menetapkan target seperti itu. Mencapai mereka adalah hal yang berbeda, tetapi saya bisa melihat jalannya.

Saya mulai berlatih setiap hari. Saya memiliki seorang pelatih, Robert England, yang melihat saya memukul bantalan dan memberi tahu saya bahwa saya memiliki sesuatu. Sekitar waktu yang sama, saya memulai gelar saya di University of East London, jadi saya menggunakan beban di gym di sana, dan saya berlari setiap hari, apa pun cuacanya.

Lawrence Okolie telah memegang gelar kelas penjelajah WBO sejak 2021. Foto: Andrew Couldridge/Action Images/Reuters

Saya malas sebelumnya – jika saya diminta melakukan 10 push-up, saya hanya akan mencoba melakukan lima – tetapi sekarang saya memiliki fokus. Ketika saya mulai melihat hasil kerja keras saya, suara batin saya menjadi menyemangati: mengapa melakukan 10 push-up ketika Anda bisa melakukan 12? Saya mulai menyadari semakin banyak saya memasukkan, semakin banyak saya keluar.

Teman dan keluarga saya mengira saya gila, tetapi mereka mendukung saya dan membuat saya bertanggung jawab. Jika Anda memiliki orang-orang baik di sekitar Anda yang mengetahui tujuan Anda, mereka mendorong Anda ke arah itu. Ketika saya ingin keluar dan minum, atau kue kedua, itu adalah: “Sobat, bukankah Anda harus pergi ke Olimpiade?” Itu masih sulit – saya akan lelah secara mental dari uni dan harus berlatih. Saya akan mengatakan tidak pada pesta yang ingin saya katakan ya. Yang saya miliki hanyalah mimpi ini, tetapi tidak ada jaminan saya akan sampai di sana.

Ada banyak kali saya pikir itu tidak akan pernah terjadi. Saya mulai memenangkan pertarungan dan, pada tahun 2014, saya bertanding dengan Joshua, yang memberi saya banyak kepercayaan diri. Kemudian, pada musim semi 2015, tangan saya patah. Olimpiade Rio adalah tahun berikutnya dan saya masih belum bertanding internasional – saya tidak diakui oleh Inggris Tinju otoritas, apalagi Tim GB. Saya mengikuti turnamen Inggris, kejuaraan ABA, tetapi karena tangan saya cedera, saya tahu saya tidak akan berhasil sampai akhir. Pertarungan pertama saya adalah melawan pria yang mencapai final tahun sebelumnya. Saya menang – dan itu cukup untuk masuk radar.

Ketika tangan saya sembuh beberapa bulan kemudian, saya mengikuti penilaian dengan Tim GB, dan pada akhir tahun saya bertarung secara internasional untuk pertama kalinya. Entah bagaimana, antara saat itu dan musim semi berikutnya, saya berhasil lolos ke Olimpiade 2016. Hanya dalam waktu kurang dari empat tahun, saya telah mencapai impian saya.

Pergi ke Rio sangat luar biasa. Saya bersama semua atlet yang saya kagumi dan saya dapat berkata: “Saya juga seorang Olympian.” Itu juga memberi saya pelajaran berharga. Ketika saya mengincar Olimpiade, tidak ada yang bisa menghentikan saya, tetapi saya tidak menetapkan target untuk memenangkan medali dengan niat yang sama. Ketika saya tersingkir, saya bangga pada diri saya sendiri karena berhasil mencapainya, tetapi saya juga berpikir: tetapkan target, tetapi jangan biarkan itu terjadi. Ketika saya menjadi profesional segera setelah itu dan mulai memenangkan gelar, saya meningkat pesat, karena pola pikir saya tidak pernah “Saya hanya senang berada di sini”. Saya senang dan bersyukur, tetapi saya juga berpikir: apa selanjutnya?

Pada bulan Maret, saya mempertahankan gelar dunia saya, tetapi saya tidak menjalani hidup saya sebagai juara dunia. Saya mengerti bahwa suatu hari seseorang akan lebih baik dari saya, atau jika saya harus pensiun; orang lain akan menjadi juara dunia. Tinju tidak mendefinisikan saya, tetapi keputusan yang saya buat saat istirahat makan siang mengubah hidup saya. Terkadang, saya tidak mengenali orang yang dulu. Saya ingat merasa takut, takut untuk berbicara atau menonjol. Saya menerima hal-hal yang tidak akan pernah saya terima sekarang dan saya adalah seseorang yang mengambil jalan pintas, daripada memaksakan diri. Sekarang, saya memandang dunia dengan sangat berbeda, dan saya yakin bahwa mencapai mimpi itu mungkin, betapapun besarnya.

Berani Mengubah Hidup Anda oleh Lawrence Okolie diterbitkan oleh Ebury (£14,99). Untuk mendukung Penjaga dan Pengamat, pesan salinan Anda di guardianbookshop.com. Biaya pengiriman mungkin berlaku