Badak kembali ke Zimbabwe dan jenis safari baru mulai terbentuk | Liburan di Zimbabwe | KoranPrioritas.com

oleh -5 views

SAYADi dalam benteng kayu tinggi, ternak sedang menunggu untuk dilepaskan hari itu. Sinar matahari keemasan menerobos pohon akasia dan menerangi wisma di baliknya, sebuah halaman besar dari tanah kosong yang berisi lima bangunan berdinding lumpur jerami yang rapi.

Hygiene Moyo, 75, dan cucu remajanya Lucricia tinggal di sini, tepat di luar salah satu taman nasional terbesar dan terpenting di Zimbabwe, Hwange. Mereka mengajak saya untuk menyapa hewan favorit mereka, Booster the bull, yang berlari melintasi kandang saat dipanggil, mendorong hidungnya ke depan untuk digaruk. Sepuluh anak sapi baru berkeliaran di benteng bagian dalam yang terpisah, dengan penuh semangat menunggu untuk dipersatukan kembali dengan ibu mereka. Namun, tidak semua kawanan hadir. Sejak awal tahun, tiga ekor sapi telah dibunuh oleh hyena.

Kebersihan Moyo memeriksa ternaknya

“Mereka menyerang pada siang hari,” kata Hygiene. “Anjing terkadang mengusir mereka, tapi sekarang jumlahnya sangat banyak.” Ini bukan satu-satunya bahaya: singa dan gajah berkeliaran di desa terpencil Ziga pada malam hari, dan yang terakhir secara teratur menyerbu tanaman jagung Hygiene, sumber makanan utamanya.

Ini adalah bahaya tinggal di daerah yang disebut Tsholotsho, tanah masyarakat yang berada di samping taman nasional. Ini adalah wilayah hutan terbuka yang luas, sekitar 70 mil barat laut kota Bulawayo, dan merupakan rumah bagi banyak hyena, serta sekitar 45.000 gajah. Akan tetapi, yang mengejutkan, tanah masyarakat tempat tinggal Hygiene sekarang menjadi lokasi proyek reintroduksi badak yang ambisius dan – bahkan lebih jarang daripada badak itu sendiri – program tersebut telah dihasut dan disambut baik oleh masyarakat setempat.

Sehari sebelum saya mengunjungi wisma Hygiene, saya menemani Kusasa dan Thuza, dua badak jantan, dalam perjalanan epik melintasi Afrika untuk dilepasliarkan ke cagar alam berpagar. Dengan duo ini, Tsholotsho dan Hwange menjadi rumah bagi semua hewan “lima besar” di benua (lainnya adalah singa, macan tutul, kerbau, dan gajah).

Kusasa, salah satu dari dua badak putih yang diintroduksikan kembali sebelum translokasinya.
Kusasa, salah satu dari dua badak putih yang diintroduksikan kembali sebelum translokasinya

Dalam hal melestarikan satwa liar Afrika, Hwange sangat penting. Ini bukan hanya karena populasi gajah adalah salah satu yang terbesar di Afrika tetapi karena 14.600 km22 taman sangat penting dalam apa yang dikenal sebagai Ayamitu Kawasan Konservasi Kavango Zambezi. Ini adalah area dua kali ukuran Inggris, menghubungkan dataran rendah yang subur di perbatasan Mozambik-Zimbabwe melintasi benua ke gurun Namibia. Tanpanya, masa depan jangka panjang mamalia besar seperti gajah dan singa akan suram: terbatas pada kantong-kantong tanah yang semakin terisolasi, tidak dapat bermigrasi selama musim kemarau atau mengakses keragaman genetik di daerah lain. Tetapi tanpa kerja sama masyarakat, semua ini tidak akan mungkin terjadi, dan Tsholotsho memegang posisi geografis yang vital.

Di Tsholotsho, penduduk desa dan anak sekolah menyambut kembalinya badak putih.
Di Tsholotsho, penduduk desa dan anak sekolah menyambut kembalinya badak putih

Di Ziga jarang terlihat turis, meski keuntungan keberadaannya mudah ditemukan. Saya berjalan dengan sapi ke pompa tenaga surya yang menyediakan air – sebuah pompa yang dipasang dan dirawat dengan uang turis. Di sekeliling, ternak mengalir masuk, berlari dalam beberapa kasus, sangat ingin minum.

Pompa air hanya satu manfaat yang dibawa oleh pariwisata: sekolah memiliki buku, makan malam, dan akomodasi, semuanya disediakan melalui kerja sama dengan perusahaan safari lokal. “Jika badak membawa manfaat,” kata kepala desa Andrew Ncube, “mereka bisa tinggal.” Sikap seperti itu merupakan pergeseran besar dalam opini lokal, pergeseran yang tidak terjadi secara kebetulan.

Perubahan ini adalah sebuah cerita yang dimulai pada tahun 1996 ketika game ranger Mark “Butch” Butcher dan pekerja sosial Njambulo Zondo memutuskan untuk menggabungkan usaha mereka. Butch memiliki bisnis safari yang sukses, tetapi dapat melihat bahwa kerja sama masyarakat sangat penting untuk melestarikan satwa liar; Zondo telah menghabiskan waktu bertahun-tahun dalam pembangunan pedesaan dan ingin menggunakan pariwisata untuk meningkatkan layanan lokal di daerah dengan banyak pengangguran dan masalah sosial. Sejak itu, pencapaian mereka mencengangkan: puluhan ruang kelas sekolah dan rumah guru dibangun, air bersih dibawa ke lebih dari 100.000 orang dan hewan mereka, 28.000 buku dikirim, serta perawatan gigi dan mata yang mengubah hidup melalui klinik keliling.

Kusasa menetap di rumah barunya
Kusasa menetap di rumah barunya

Mereka membangun Camelthorn Lodge, pondok safari di tanah masyarakat, dijalankan oleh penduduk setempat, dan telah melatih puluhan pemandu, staf hotel, kru pendukung logistik – bahkan mengirim beberapa ke universitas (yang pertama dari daerah tersebut). Semua pekerjaan ini juga telah memperkaya pengalaman wisatawan dan mengarah pada kunjungan sekolah, kelas memasak dan menenun, serta rencana program homestay.

Namun, reintroduksi badak merupakan lompatan besar dalam kegelapan. Hingga sekitar dua dekade lalu, turis dilihat oleh sebagian besar penduduk desa dengan cara yang mirip dengan pemburu kolonial: penyakit busuk yang mengunjungi wilayah tersebut, menuntut agar hewan liar menjadi milik mereka sementara hampir tidak memberikan apa-apa. Petani subsisten melihat gajah hanya sebagai hama yang menginjak-injak tanaman, wabah yang bisa menendang Anda ke jurang kelaparan. Pemburu, di sisi lain, adalah pahlawan Robin Hood. Skema Butch dan Zondo, bagaimanapun, telah mengikis kepercayaan yang dipegang teguh itu. Ada juga generasi baru yang muncul, tidak terlalu terobsesi dengan ukuran kawanan ternak sebagai satu-satunya ukuran kesuksesan dalam hidup, dan mampu melihat gambaran yang lebih besar.

Kemudian, pada tahun 2016, seorang kepala desa tua, Baba Mvelo, membuat kejutan. Dia ingin badak kembali sebelum dia mati. Badak putih telah dimusnahkan oleh para pemburu sebelum perang dunia pertama, kemudian oleh para pemburu liar pada tahun 2004. Tapi Baba Mvelo bersikeras: dia menginginkan mereka kembali. Dengan dukungannya, ide tersebut mendapatkan momentum.

lewati promosi buletin sebelumnya

Baba Mvelo, 88, kepala Bangsal 3, Komunitas Tsholotsho, mengadakan pemeriksaan pertama untuk kunjungan turis melihat badak yang dilepasliarkan di Zimbabwe.
Baba Mvelo, 88, kepala Bangsal 3, Komunitas Tsholotsho, mengadakan pemeriksaan pertama untuk kunjungan wisatawan untuk melihat badak yang dilepasliarkan

Ada kendala. Perburuan badak bukanlah berita utama akhir-akhir ini, tetapi belum hilang. Sebaliknya, itu telah menjadi operasi licin yang didukung oleh uang dari klien kaya di Asia Tenggara. Mempertahankan suaka badak sekarang sangat mahal sehingga hanya sedikit orang yang mampu melakukannya. Butch dan Zondo mengenal beberapa pemburu liar. Butch sendiri telah memenjarakan beberapa orang, sementara Zondo telah melihat kerusakan yang dapat ditimbulkan oleh penahanan terhadap keluarga. Mereka datang dengan sebuah rencana: meyakinkan pelacak satwa liar lokal terbaik, kebanyakan dari mereka mantan pemburu liar, untuk mendapatkan pelatihan, kemudian bergabung dengan mereka dengan regu penjaga satwa liar, dan Anda akan memiliki ahli di pihak Anda, bersama dengan orang-orang yang tahu bagaimana pemburu bekerja. Bayar mereka dengan baik, dengan gaji yang berasal dari uang turis yang dibawa badak, dan mereka bisa diandalkan. Uang, yang mengalir ke masyarakat, akan meyakinkan orang-orang yang ragu-ragu. Mereka menyebut regu itu Cobra.

Pada pagi pertama saat kedua badak yang baru diangkut menghabiskan waktu di rumah baru mereka di Tsholotsho, saya mengunjungi markas Cobra. Itu di sebelah pagar listrik tempat kedua badak berkeliaran. Hewan-hewan itu tampak puas dan masing-masing buang air besar, hal yang patut dirayakan di antara para ahli transportasi yang membawa mereka.

Saya berpatroli bersama Sersan Cedric Moyo dan Prajurit Nyoni Qabukani, melewati pohon akasia dan duri kerbau. Keduanya santai namun waspada, tidak melewatkan apa pun. Nyoni menunjukkan bekas samar di debu. “Bushbuck ada di sini kemarin malam,” katanya. Ceritanya khas dari seorang Cobra ranger. Sebagai seorang pemuda dia telah menganggur dan bertanggung jawab atas keluarga besar yang besar. “Ketika kekeringan datang pada tahun 2002, kami tidak punya apa-apa untuk dimakan. Gajah menginjak-injak semua hasil panen kami. Perburuan adalah satu-satunya harapan saya untuk memberi makan semua orang.”

Cobra rangers Cedric Moyo, belakang, dan Nyoni Qabukani berpatroli di sekitar suaka badak berpagar di Zimbabwe
Cobra rangers Cedric Moyo, belakang, dan Nyoni Qabukani berpatroli di sekitar cagar badak berpagar

Nyoni dengan cepat menjadi mahir dalam kegiatan perburuan yang paling berbahaya: menombak kerbau. “Saya akan mengejar kawanan kerbau sampai mereka berbalik dan menyerang, lalu menggunakan pohon untuk berlindung dan menombaknya saat lewat.” Itu tidak selalu sesuai rencana: begitu dia ditanduk dan memiliki bekas luka.

Kemasyhurannya menyebar, tetapi suatu hari polisi menggerebek rumahnya dan dia ditangkap, dan menghabiskan 16 bulan di penjara. Ketika dia keluar, dia berjuang untuk mencari pekerjaan. “Reputasi saya sebagai pemburu dan pencuri itu sendiri seperti penjara,” katanya. “Tapi kemudian para Kobra memberiku kunci untuk melarikan diri.” Sekarang dia memiliki gaji tetap, kebanggaan menjadi bagian dari unit elit dan pengetahuan bahwa reputasi masa lalunya membantu mencegah para pemburu liar. Anak-anak sekolah di daerah itu sekarang bermain menjadi Cobra: anak laki-laki dan perempuan bermimpi menjadi satu. Butch dan Zondo sudah mulai merencanakan pasukan wanita.

Ini adalah jenis safari baru, yang tidak didasarkan pada orang asing kaya yang menikmati idyll satwa liar Afrika yang nyata, hutan belantara yang sebenarnya adalah fiksi yang dibuat dengan hati-hati dengan penduduk setempat yang kesal dijauhkan dari pandangan. Sebagai gantinya, di Tsholotsho-Hwange, pengunjung dapat melihat keseluruhan gambar, mengobrol dengan mantan pemburu liar yang menjadi pengawas binatang liar, atau dengan nenek yang baru saja kehilangan sapi karena hyena. Pada saat yang sama, ada pengalaman satwa liar asli.

Tur safari menunjukkan badak putih di cagar alam Zimbabwe.
Tur safari badak putih

Suatu malam, dengan pemandu Dabs, saya pergi jauh ke taman ke tempat persembunyian cekung yang menghadap ke lubang air. Saat matahari terbenam, gajah turun untuk minum, seekor banteng muda menjulang tinggi di atas posisi tersembunyi kami. Mereka diikuti oleh zebra. Kemudian ketika semua hewan lainnya telah pergi, seekor kerbau tua berjalan maju. Dia terlihat hampir buta dan rambut abu-abu bebercak di kepalanya, tapi dia masih hidup. “Itu salah satu yang dilewatkan Nyoni,” bisik Dabs. “Dan sekarang dia aman – setidaknya dari pemburu liar.”

Safari Alam menginap tiga malam di dalam dan sekitar Tsholotsho/Hwange dari sekitar £295 per malam, termasuk transfer lokal, semua makanan, pemandu, dan safari. Safari jalan kaki selama dua jam dengan badak baru berharga £150. Semua biaya digunakan untuk mendukung penjaga satwa liar Cobra dan proyek reintroduksi badak. Pembaruan tentang kemajuan badak dapat ditemukan di hwangecommunityrhino.com. Ekstra Liburan menyediakan asuransi kesehatan dan perjalanan, transfer, parkir, dan akses lounge