Awal baru setelah 60: Saya meninggalkan Inggris dan membuka kafe di India. Saya tidak pernah lebih bahagia | Hidup dan gaya | KoranPrioritas.com

oleh -33 views

eawal tahun ini, Veena Torchia sedang duduk di kebunnya di Pushkar di utara India, makan mangga yang sangat matang. Saat dia menggigitnya, dia membiarkan jus menetes ke bawahnya. Jika dia berada di London timur, di mana keluarganya berada, dia akan memotong mangga menjadi beberapa bagian di atas piring yang bagus. “Tapi saya tidak akan mencicipinya,” katanya. Indra Torchia telah dipertajam sejak dia berusia 60 tahun lalu dan pindah ke Pushkar bersama suaminya untuk membuka kafe vegan – yang pertama, katanya, di seluruh negara bagian Rajasthan.

Di Pushkar itulah Torchia dan Maurelio, yang berasal dari Calabria, Italia, menjadi pasangan 40 tahun yang lalu, bepergian ke sana sebagai teman di usia 20-an. Itu adalah India yang sangat berbeda dari yang diketahui Torchia sejak kunjungan masa kanak-kanak ke keluarga ayahnya, ketika itu semua adalah “hotel besar, gedung ber-AC, belanja perhiasan”.

Ketika dia dan Maurelio kembali ke kota musim gugur lalu, mereka pergi ke hotel yang mereka kenal. Pemilik memiliki ruang di taman di mana mereka dapat menjalankan kafe dan pasangan itu menyewa kamar tidur seharga £ 5 semalam. Pemiliknya memberi tahu mereka: “Buat tahu Anda; lakukan apa saja.” Dua minggu kemudian, mereka membuka kafe Arty Vegan. Di Pushkar, Torchia berkata, “Ada sikap bisa melakukan. Tidak peduli seberapa sedikit yang Anda miliki, semuanya mungkin.” Itu adalah roh yang dia coba manfaatkan.

Klien Torchia adalah campuran turis, bisnis, retret yoga yang memesan untuk grup, dan pelanggan yang datang langsung. Di paruh pertama minggu ini, mereka menyiapkan tahu buatan sendiri, susu kedelai, dan hidangan berbahan dasar okara (bubur kedelai), dan menjelang akhir pekan, menu beralih ke hidangan dari seluruh dunia. Pelanggan dapat membawa wadah dan membeli makanan untuk dibawa pulang.

Torchia lahir di Afrika Selatan tetapi pada usia delapan pindah ke London bersama ibu dan adik perempuannya. Ayahnya, yang memiliki waralaba Esso, tetap tinggal dan mengirimkan uang untuk pendidikan anak perempuan. Tetapi tinggal di Inggris “merupakan pengalaman yang suram dan menyendiri”. Di Durban, di bawah apartheid, Torchia mengalami “segregasi yang sangat terlembagakan. Tapi saya tahu bangku mana yang akan saya duduki.” Di Dulwich, London selatan, rasisme “jauh lebih halus” dan beberapa tandanya lebih sulit dikenali.

‘Dia menunjukkan cinta tanpa syarat’ … Veena Torchia dengan suaminya, Maurelio, di India. Foto: Abe Kleinman

Namun, tidak di sekolah, di mana dia “satu-satunya gadis berkulit coklat”. Orang-orang bercanda bahwa dia adalah pembersih kamar kecil. Selalu ada “rasa tidak berharga”. Dia melukai diri sendiri. “Saya menderita anoreksia, bulimia, di masa remaja itu.”

Maurelio, yang “sangat suka memasak dan mengikuti ujian untuk menjadi pemilik restoran”, adalah katalisator kesembuhannya. “Dia menunjukkan cinta tanpa syarat kepada saya,” katanya. Ketika mereka menikah, Torchia bekerja penuh waktu di pos pendidikan luar negeri dengan British Council sementara Maurelio merawat keempat putri mereka. “Selama sekitar 25 tahun, kami bepergian,” katanya: Turki, Sri Lanka, India, Tunisia, Jepang. Mereka kembali ke Inggris untuk setiap kelahiran, tetapi ada perasaan tidak memiliki yang mengganggu.

Ini menjadi lebih dari perasaan ketika keluarga kembali ke Inggris berharap untuk menghabiskan waktu bersama ibu Torchia, hanya untuk menjadi tunawisma. Mantra dalam rangkaian B&B diikuti, sebelum mereka ditawari akomodasi oleh asosiasi perumahan di Hackney. Torchia mulai bekerja untuk Crisis amal tunawisma, pertama sebagai guru, kemudian sebagai manajer pembelajaran.

Asuhannya telah memberinya perasaan “perkembangan yang sangat linier. Anda berpindah dari A ke B dan jika Anda tidak sampai ke C, Anda gagal.” Namun kehidupan sehari-hari penuh dengan kekacauan, tantangan dan tekanan. Ketika dia menderita kanker payudara lima tahun lalu, diagnosisnya sangat sulit. Tidak ada benjolan, tidak ada tanda yang jelas. Tapi, dia berkata, “Saya selalu hidup di bawah begitu banyak tekanan. Saya pikir itu adalah akhir dunia ketika saya menjalani radioterapi setiap hari. Saya merasa sangat terisolasi.”

Tapi di Pushkar dia merasa betah. The Arty Vegan memulai hidup sebagai label makanan di Hackney selama penguncian, dengan Maurelio membuat tahu dan putri kedua mereka membuat keju vegan. Produk mereka tersedia di Planet Organic dan Whole Foods Market. Sekarang, beberapa orang yang menemukan kafe di Pushkar mengenali namanya.

“Dulu saya merasa perlu berada di suatu tempat, atau perlu mengidentifikasi sesuatu, atau perlu menyesuaikan diri,” kata Torchia. “Saya merasa sangat terpukul. Anda menyemangati diri sendiri, tetapi Anda terus-menerus merasakan perasaan yang sangat berat ini. Sekarang, untuk pertama kalinya, saya merasa menjadi diri saya sendiri.”

Kamar mereka di Pushkar sederhana. Kamar mandinya bocor, catnya mengelupas, tempat tidurnya biasa saja. “Tapi aku benar-benar tidak bisa lebih bahagia,” katanya. “Saya belajar setiap hari untuk membuang trauma masa lalu, dan akhirnya saya hidup untuk saat ini.”

Di Inggris, Mengalahkan bisa dihubungi di 0808 801 0677. Di AS, Asosiasi Gangguan Makan Nasional ada di 800-931-2237. Di Australia, Yayasan Kupu-kupu ada di 1800 33 4673. Saluran bantuan internasional lainnya dapat ditemukan di Harapan Gangguan Makan. Di Inggris, Pikiran tersedia di 0300 123 3393 dan Garis anak di 0800 1111. Di Amerika, Kesehatan Mental Amerika tersedia di 800-273-8255. Di Australia, dukungan tersedia di Melampaui Biru pada 1300 22 4636, Garis hidup pada 13 11 14 dan pada MensLine di 1300 789 978

Beri tahu kami: apakah hidup Anda telah mengambil arah baru setelah usia 60 tahun?