‘Aku berdiri di sana dengan mulut terbuka. Itu adalah utopia’: 50 tahun Olivia, perusahaan pelayaran lesbian | Bepergian | KoranPrioritas.com

oleh -20 views

Jai Henrietta masih ingat pertama kali dia pergi berlibur Olivia Travel: “Saya hanya berdiri di sana dengan mulut terbuka. Melihat 2.000 wanita dalam satu ruang, semuanya berpelukan, berpegangan tangan, dan berciuman – itu adalah utopia bagi saya.”

Henrietta kini telah melakukan perjalanan enam kali dengan Olivia, perusahaan perjalanan lesbian pertama di dunia. Rekannya, Lyla Row, telah melakukan 13 perjalanan Olivia. Untuk Row, perusahaan menghilangkan “pencegahan ekstra” yang seharusnya dilakukan pasangan tersebut untuk berlibur sebagai pasangan sesama jenis. “Menyenangkan, dan seperti itulah seharusnya liburan – Anda tidak perlu mengkhawatirkan hal lain,” katanya.

Merek Olivia yang diluncurkan pada tahun 1973 sebagai merek wanita radikal label rekaman, merayakan hari jadinya yang ke-50 tahun ini. Sejak perusahaan mulai menawarkan kapal pesiar, pada tahun 1990, perusahaan ini telah menampung lebih dari 350.000 wanita LGBTQ+ dalam liburan kapal pesiar dan resor dari Eropa ke Afrika dan telah mendapatkan status terhormat di kalangan lesbian: pada tahun 2004, pemutaran perdana serial TV lesbian yang inovatif The L Word diadakan di kapal pesiar Olivia. (Seluruh episode – Land Ahoy – juga dipasang di salah satu kapalnya.) Pemenang Grammy kd lang, Melissa Etheridge dan Mary Chapin Carpenter telah tampil di acara Olivia. Legenda tenis Billie Jean King telah menjadi pembicara tamu tujuh kali. Beberapa bulan sebelum kematiannya, Maya Angelou memberikan salah satunya pidato publik terakhir di pertemuan puncak Olivia.

Pelayaran pada tahun 1991. Foto: Courtesy of Olivia Travel

Sepanjang perjalanan Olivia Travel telah melahirkan persahabatan yang panjang dan, tentu saja, banyak romansa. Pada 2015, Donna Shands bekerja untuk Olivia ketika dia melihat seorang tamu, Cassandra Butler, berjalan di tepi kolam. “Rasanya seperti karakter kartun di mana mata Anda ‘boing!’” kata Shands, yang juga membuat program khusus Olivia untuk wanita kulit berwarna. “Dia memakai baju renang kecil yang lucu.” Keduanya berbicara selama satu jam di kolam, dengan Butler berkata: “Itu benar-benar hubungan.” Mereka sekarang sudah menikah dan tinggal di Maryland. (Shands juga meresmikan pernikahan untuk pasangan yang bertemu di kapal pesiar Olivia.)

Tampil bersama Olivia membantu komedian Gina Yashere untuk tampil di depan umum. “Ini benar-benar membantu membuat saya lebih terbuka tentang siapa saya karena sebelumnya saya tidak begitu terbuka,” kata Yashere. “Saya seperti: ‘Yah, saya melakukan perjalanan Olivia ini, saya mungkin juga menjadi diri saya sendiri.’” Dia mengenang perjalanan pertama yang terdengar parau ke sebuah resor lengkap di Cancun, Meksiko, pada tahun 2010 .“Itu seperti liburan musim semi bagi wanita… Saya sangat mabuk. Saya akhirnya jatuh di dalam koper saya sendiri!”

wanita di telepon
Judy Dlugacz di Olivia Records. Foto: Courtesy of Olivia Travel

Sejak pelayaran pertama pada tahun 1990, selama empat malam menginap di Bahama, Olivia telah memantapkan dirinya sebagai salah satu pemimpin dalam industri perjalanan LGBTQ+. Perusahaan menawarkan berbagai liburan all-inclusive, dari kapal pesiar yang membawa sebanyak 1.400 tamu ke perahu sungai kecil, di samping resor dan safari. Seluruh kapal atau resor disewa untuk setiap perjalanan, sebuah strategi yang dimaksudkan untuk memastikan para tamu merasa bebas untuk menjadi diri mereka sendiri. “Hal terpenting yang dilakukan Olivia adalah menciptakan lingkungan di mana wanita datang dan merasa lebih kuat saat mereka pergi,” kata Judy Dlugacz, presiden Olivia Travel, yang sudah ada di sana sejak awal. Tahun lalu, Olivia Travel menjalankan lebih dari 30 perjalanan, termasuk ke sebuah resor di Providenciales, di kepulauan Turks dan Caicos, dan dari Berlin ke Budapest dengan kapal pesiar sungai.

Saat-saat menyenangkan seperti itu hampir tidak terjadi. Di akhir tahun 80-an, Dlugacz hampir menutup Olivia Records, label independen yang berbasis di California yang dia dirikan bersama dengan kolektif sembilan lesbian radikal lainnya, yang dengan berani merayakan hubungan lesbian pada saat para ibu berisiko kehilangan hak asuh. anak-anak mereka dengan keluar. Seperti yang diingat oleh Cris Williamson, seorang anggota pendiri yang masih tampil bersama Olivia, pada saat “lesbian kehilangan pekerjaan, anak-anak mereka, pendapatan mereka”.

Dia mengingat kembali masa-masa itu dengan bangga, mengingat gerakan tak kenal takut seperti perilisan kompilasi “Lesbian Concentrate” tahun 1977, sebagai tanggapan atas kampanye anti-gay oleh penyanyi Anita Bryant. (Bryant juga duta besar untuk perusahaan jus jeruk.) “Kami sangat berani tentang itu,” katanya.

Meskipun Olivia Records menjual lebih dari satu juta rekaman, pada pertengahan 80-an kolektif tersebut bubar, meninggalkan Dlugacz sebagai satu-satunya pendiri yang tersisa. Uang selalu menjadi masalah; “Olivia bertahan karena cinta dan keberanian murni,” kata Dlugacz. Maka, setelah serangkaian konser peringatan 15 tahun, termasuk pertunjukan yang terjual habis di Aula Carnegie di New York, dia berencana mengumumkan akhir dari Olivia Records. Hanya, tentu saja, bukan itu yang terjadi.

potret yashere memegang kacamata hitam
Gina Yashere: ‘Ini benar-benar membantu membuat saya lebih terbuka tentang siapa saya.’ Foto: Bethany Mollenkof/The Guardian

Sebaliknya, pada konser peringatan 15 tahun yang pertama, di Seattle, Dlugacz mengagumi energi dari 2.000 penonton wanita. “Saya pergi: ‘Bagaimana saya bisa berhenti melakukan ini?’” kenangnya. Setelah pertunjukan, seorang wanita mendatanginya dan menawarkan untuk mengadakan konser di teluk. Percakapan inilah yang memicu ide Dlugacz untuk mengubah merek Olivia menjadi perusahaan perjalanan.

Dlugacz menulis ke milis Olivia Records. Dia mengiklankan pelayaran empat malam ke Bahama dan membutuhkan enam ratus wanita untuk melakukannya. Itu terjual habis. Ketika dia menawarkan pelayaran kedua, hal yang sama terjadi. “Ada begitu banyak diskriminasi terhadap perempuan, khususnya lesbian, sehingga kami ingin perempuan merasa bebas untuk tampil dan menjadi diri mereka sendiri,” kata Dlugacz.

Menemukan liner untuk menampung ratusan lesbian adalah tantangan lain. “Tidak ada yang mau menyewakan kapal kepada kami,” katanya. Satu setuju, hanya untuk menarik diri. Pada akhirnya, Dlugacz menemukan jalur pelayaran keluarga Yunani. Dia mengingat pertukaran yang mengharukan dengan kapten ketika dia – untuk meyakinkannya – bertanya dari mana Sappho berasal, penyair kuno telah menulis tentang cintanya pada wanita. “Saya ragu-ragu,” kata Dlugacz, “dan dia berkata, ‘Pulau Lesbos [from where the word “lesbian” is derived], dan dari situlah saya berasal. Jadi tidak akan ada masalah di kapal ini!’” Pada bulan Februari 1990, kapal pesiar Olivia yang pertama berlayar.

Penerimaan perusahaan pelayaran lesbian pada 1990-an beragam, untuk sedikitnya. Awalnya, kata “lesbian” bahkan tidak digunakan dalam branding Olivia. “Kami memiliki pemahaman tentang betapa berhati-hatinya kami untuk melindungi wanita yang menjadi bagian dari kami,” kata Dlugacz. Selama bertahun-tahun, korespondensi dikirim dalam bungkus coklat polos. Banyak wanita yang bepergian dengan kapal pesiar Olivia tidak berada di rumah.

wanita di pantai
Liburan di tahun 2000-an. Foto: Courtesy of Olivia Travel

Dlugacz ingat berada di acara bincang-bincang Geraldo di awal tahun 90-an, setelah itu saluran telepon Olivia berdering. “Setengah dari mereka menelepon untuk mengatakan: ‘Saya belum pernah mendengar tentang ini. Saya ingin tahu lebih banyak tentang Olivia! Bagaimana saya bisa melakukan perjalanan ini?’” katanya. “Kemudian setengah lainnya pergi: ‘Suck my dick.’” Pada tahun 1998, sebuah kapal pesiar Olivia bertemu dengan lebih dari 100 pengunjuk rasa anti-gay di sebuah pelabuhan di Bahama. Saat Dlugacz menuntut permintaan maaf, direktur jenderal kementerian pariwisata Bahama datang di kapal untuk meminta maaf kepada para penumpang.

Dalam beberapa dekade sejak itu, Olivia Travel telah membangun basis pelanggan setia, terutama di kalangan wanita profesional berusia 30-an ke atas. (Harga per orang berkisar dari $999 untuk tinggal tujuh malam pada pelayaran yang lebih besar hingga $12.399 untuk a pelayaran mewah selama seminggu di kapal kecil di Tahiti.) Untuk melayani wanita LGBTQ+ secara lebih luas, tamunya termasuk wanita transgender, orang non-biner, dan bahkan wanita heteroseksual. “Olivia, sebagai merek, sebagai perusahaan, sangat mengutamakan pengalaman wanita,” kata Dlugacz. “Jadi, bagaimanapun Anda merasa cocok dengan itu, Anda termasuk.” Perjalanan perusahaan telah memasukkan negara-negara di mana orang-orang LGBTQ+ dikriminalisasi atau menghadapi hambatan hukum – termasuk Rusia, Tanzania, dan Kenya – memungkinkan para tamu untuk pergi ke tempat-tempat di mana mereka mungkin tidak pergi sendirian.

wanita berolahraga di pantai
Olivia Travel telah membangun basis pelanggan setia, terutama di kalangan wanita profesional berusia 30 tahun ke atas. Foto: Courtesy of Olivia Travel

Olivia telah melewati perairan berombak yang adil. Pada tahun 2009, perusahaan menyelesaikan gugatan di luar pengadilan, diajukan melawannya oleh mantan CEO, Amy Errett, yang membantah kepentingan kepemilikannya. Dokumen pengadilan menunjukkan Errett sangat ingin mendorong Dlugacz keluar dari perannya. (“Kami hampir habis,” kata Dulgacz saat itu.)

Pandemi Covid-19 menghentikan pelayaran selama dua tahun, meskipun acara dipindahkan secara online. Itu juga telah mengubah sikap masyarakat. “Kami memberikan pengaruh hanya dengan menjadi warga negara yang baik di luar sana,” kata Dlugacz. Pelayaran Olivia pada tahun 1999 ke Turki melihat para tamunya menghabiskan banyak uang di toko permadani dan perhiasan Kuşadası, memenangkan pers lokal. Ketika kapal mencapai Istanbul, kata Dlugacz, “gang terbuka dan paparazi Istanbul ada di sana: kamera TV dan reporter, setiap surat kabar pagi. Kami pergi ke Grand Bazaar – 400 lesbian. Saya akan: ‘Oh tidak, akan seperti apa ini?’ Kami masuk ke dalam, dan saya sedikit khawatir. Semua orang telah membaca koran pagi mereka dan mereka semua mulai berkata: ‘Wanita lesbian yang cantik, datanglah ke toko saya!’”

dua wanita menikah di depan petugas
Pernikahan pada tahun 1993. Foto: Courtesy of Olivia Travel

Setelah setengah abad, merek Olivia terus berlayar: perjalanan mendatang meliputi Prancis, Kepulauan Galápagos, dan Selandia Baru. Saat Dlugacz ikut mendirikan Olivia, dia berusia 20 tahun. Sekarang dia berusia 71 tahun. Bagaimana perasaannya? “Itu telah menjadi pekerjaan hidup saya,” katanya. “Dan aku tidak pernah bosan karenanya.”

Dlugacz mengatakan bahwa pada intinya, Olivia Travel memberdayakan wanita LGBTQ+, yang banyak di antaranya hanya memiliki sedikit visibilitas di rumah. “Para wanita yang kembali ke komunitas mereka sendiri, banyak dari mereka tinggal di selatan atau tinggal di lingkungan pinggiran kota yang bukan kota,” kata Dlugacz. “Masih ada banyak isolasi untuk lesbian di mana-mana.”

Butler, yang, pada saat pelayaran Olivia pertamanya, tinggal di sebuah kota di Florida dengan sedikit komunitas LGBTQ+, mengatakan banyak hal berubah setelah perjalanan pertamanya. “Saya menerima diri saya sebelumnya,” katanya. “Tetapi [I] selalu menyembunyikannya sedikit karena saya selalu berbaur dengan dunia yang lurus. Bagi saya, sejujurnya, hal itu membuat saya merasa lebih percaya diri dalam hidup secara umum.”