Manchester City luar biasa tetapi berjuang untuk menyamai sensasi treble United | Manchester City | KoranPrioritas.com

oleh -3 views

Manchester City brilian. Mereka bisa memenangkan pertandingan dengan dan tanpa bola. Mereka dapat menahan tim dengan kepemilikan atau mengeluarkan isi perut mereka di konter. Mereka dapat menghasilkan momen-momen permainan kombinasi yang menakjubkan tetapi juga memiliki Erling Haaland sebagai penyerang tengah dengan serangkaian atribut, fisik dan teknis, yang mungkin hanya terlihat setengah lusin kali sebelumnya. Mereka luar biasa dan tampaknya berada di jalur untuk treble. Mereka juga merupakan gejala dari struktur keuangan yang menghancurkan permainan sepak bola yang pernah dipahami.

Orang yang naif dan sengaja buta akan mengatakan pernah ada tim yang dominan sebelumnya, tapi tidak seperti ini belum ada. Dengan asumsi City benar-benar memenangkannya Liga Primerini akan menjadi ketiga kalinya dalam sejarah Inggris sebuah klub memenangkan lima gelar dalam enam musim: Liverpool melakukannya antara 1979 dan 1984 dan Manchester United antara 1996 dan 2001.

Tetapi total poin rata-rata Liverpool selama rentang enam tahun itu, diperkecil menjadi divisi 20 tim daripada 22 tim dan memberikan tiga poin untuk kemenangan sepanjang waktu, adalah 75,40. Dominasi United selama enam tahun mereka adalah 80,67. Rata-rata City, mengekstrapolasi pro rata musim ini menjadi 89,48 poin, adalah 91,25. Artinya, City 17,4% lebih dominan dari tim paling dominan sebelumnya dalam sejarah liga elit Inggris.

Mungkin ada konstituen signifikan yang hanya ingin melihat siapa yang akan dihajar oleh bocah besar itu minggu ini – lagipula, tak seorang pun pernah pergi ke Colosseum bertanya-tanya apakah orang-orang Kristen akan bersaing. “Beberapa nama besar beristirahat, Alan: ada bahaya kepuasan diri dari singa?” Tapi ini terasa bermasalah.

City telah menghabiskan uang dengan bijak. Ada beberapa kesalahan langkah dalam hal transfer. Mereka mengidentifikasi manajer terbaik di dunia, mempekerjakannya dan membangun klub sesuai spesifikasinya. Mereka adalah hal yang paling langka dalam sepak bola: kaya Dan cerdik. Bahkan kemudian, ketika di beberapa titik Pep Guardiola daun, kemungkinan penurunan. Untuk saat ini, kombinasi dari skuad yang dalam dan kaya bakat serta pelatih yang imajinatif secara taktik telah menghasilkan tim yang pada dasarnya tidak tersentuh.

Saat United memenangkan treble pada 1998-99, ada perasaan bahwa mereka bisa tergelincir kapan saja. Comeback terlambat menjadi tema yang menentukan. Yang pasti, saingan dan pihak netral menganggap kesuksesan mereka yang berkelanjutan semakin memberatkan, tetapi ada rasa kegembiraan yang tak terbantahkan.

Pertandingan Piala FA seperti kemenangan putaran keempat mereka atas Liverpool (Dwight Yorke 88, Ole Gunnar Solskjær 90) dan kemenangan ulangan semifinal mereka atas Arsenal (kartu merah Roy Keane, penalti yang gagal dari Dennis Bergkamp, ​​gol Ryan Giggs) tetap klasik.

Apakah ada orang, bahkan sekarang, ingat bahwa tanpa usaha keras City mengalahkan Chelsea dan Arsenal di putaran ketiga dan keempat Piala FA? Sebuah derby Manchester di final, peluang bagi United untuk menjadi penyangkal treble, sama seperti mereka menggagalkan Liverpool pada 1976-77, mungkin memiliki kemungkinan pertemuan bersejarah, tetapi hanya jika United menemukan level baru dalam lima minggu ke depan. .

Lonjakan 15 pertandingan terakhir United di Premiership pada 1998-99 hanya menampilkan tiga kemenangan dengan lebih dari satu gol. City masih memiliki tujuh dari 15 pertandingan terakhir mereka untuk dimainkan tetapi telah memenangkan enam dengan lebih dari satu gol, termasuk Pertarungan gelar hari Rabu, di mana mereka sepenuhnya dominan. Judul kemungkinan akan dikonfirmasi tiga atau empat pertandingan dari akhir musim – dan meskipun Arsenal memiliki musim yang luar biasa.

Di akhir tahun 90-an, Eropa masih memiliki sifat pencarian tim Inggris. Pada saat United memenangkan Liga Champions, ada 15 tahun tanpa pemenang Inggris. Pertandingan grup melawan Barcelona, ​​kemenangan atas Internazionale dan Juventus, bahkan sebelum kemenangan dramatis yang khas atas Bayern Munich di final, semuanya terasa epik.

Manchester City mungkin menyamai Manchester United tahun 1999 untuk trofi, tetapi tidak pernah untuk drama. Foto: Alex Livesey/Getty Images

Apakah ada orang selain penggemar City yang mengingat pertandingan grup mereka musim ini? Lima gol Haaland dalam kemenangan babak 16 besar atas RB Leipzig sangat menarik, tetapi pertandingan tersebut tidak pernah terasa seperti pertandingan yang serius. Bahkan Bayern pun demikian diborgol 3-0 di leg pertama.

Real Madrid, tentu saja, harus mewakili tantangan yang tepat di semifinal. Jika tidak, ada bahaya serius bahwa pemenuhan impian Eropa pemilik City datang tanpa bahaya nyata. Meminta terulangnya momen Sergio Agüero yang menyegel gelar Premier League pertama pada tahun 2012 mungkin terlalu berlebihan, tetapi City dapat melakukan sesuatu yang akan tersimpan dalam memori netral. Kemuliaan, bagaimanapun, tidak hanya terletak pada keunggulan tetapi juga dalam drama.

Yang mengatakan apa? Kota itu terlalu bagus untuk dicintai? Mungkin. Bukan salah mereka bahwa sudah menjadi kebiasaan untuk menurunkan tim yang lemah di Piala FA. Juga bukan salah mereka bahwa pendapatan siaran Liga Premier memungkinkannya mengatasi pandemi lebih baik daripada liga Eropa lainnya, sehingga enam dari 10 klub terkaya di benua itu berbasis di Inggris. Mereka sekarang mendapat manfaat dari model klub elit Eropa yang semakin kaya yang dilembagakan untuk memuaskan keserakahan mereka sendiri, sebuah pola pikir yang sekarang dimiliki oleh Aleksandar Ceferin, presiden UEFA, membayangkan final Liga Champions dimainkan di benua lain, klub sebagai waralaba global dasarnya.

Kisah gangguan City terhadap model itu, sementara itu, tetap terselubung Biaya Liga Premier dari 101 pelanggaran peraturan persaingan. “Negara yang represif membuang uang ke proyek dengan cara yang benar-benar legal sampai menghancurkan lawan” tidak terdengar seperti dongeng olahraga yang menginspirasi di masa lalu.

Nilai jual unik Liga Premier di antara lima liga besar Eropa dulunya adalah daya saingnya. Di bawah City, sampai batas tertentu, masih demikian. Tapi itu dalam bahaya tip ke wilayah Ligue 1 atau Bundesliga.

Mungkin Newcastle, tim lain yang didukung negara, akan menjadi saingan penting – yang menghadirkan masalah tersendiri, tidak hanya karena alasan etis mengingat sifat negara bagian yang terlibat, tetapi karena klub negara bagian pada dasarnya tidak dapat diatur. Jika otoritas sepak bola berjuang untuk berurusan dengan Oystons di Blackpool, Anda tidak dapat mengharapkan mereka untuk berurusan dengan House of Saud.

Dan jika kompetisi lain diubah menjadi monopoli, apa tujuan mempertahankan liga domestik? Jika model saat ini rusak, mengapa tidak mencoba yang baru?