Dean Smith menetapkan tindakan darurat karena waktu semakin singkat untuk Leicester | kota Leicester | KoranPrioritas.com

oleh -7 views

SAYAItu pekerjaan yang bagus Dean Smith memiliki tiket hanya untuk putaran latihan di Masters karena pada akhir pekan lalu, alih-alih mengagumi pemandangan di Augusta, dia menganalisis kinerja lesu Leicester City di kalah dari Bournemouth dalam persiapan untuk menggantikan Brendan Rodgers. “Anda tidak diperbolehkan menggunakan telepon Anda di jalur, jadi saya tidak tahu sampai saya kembali ke hotel,” kata Smith tentang perlunya segera pergi ke London untuk berbicara dengan Leicester.

Leicester berada di tempat yang tidak biasa, satu tempat dan dua poin dari dasar Liga Premier. Musim lalu mereka finis di urutan kedelapan dan mencapai semifinal Liga Konferensi Eropa. Tahun sebelumnya mereka memenangkan Piala FA dan mengamankan finis kedua berturut-turut di urutan kelima, dan enam tahun lalu minggu ini Craig Shakespeare, yang kembali sebagai asisten Smith, memimpin tim di Atletico Madrid di perempat final Liga Champions; hanya Wilfred Ndidi dan Jamie Vardy, yang berjuang keras musim ini, yang tersisa dari starting XI malam itu. Marc Albrighton dipinjamkan ke West Brom.

Dalam beberapa minggu terakhir, mungkin untuk pertama kalinya beberapa suporter mempertanyakan kepemilikan Leicester yang komitmennya terhadap klub – dan kota – tidak pernah diragukan. Tahun lalu ketua, Aiyawatt Srivaddhanaprabha, yang dikenal sebagai Top, menyumbangkan £1 juta lagi untuk amal rumah sakit Leicester dan Februari ini dia menghapus hutang klub sebesar £194 juta. Apakah dia tetap percaya pada Rodgers terlalu lama atau terlalu lambat untuk menunjuk penerus adalah pertanyaan yang akan muncul ke permukaan jika terjadi skenario terburuk, prospek yang tidak terpikirkan hanya berdasarkan tempat latihan Seagrave senilai £ 100 juta saja. . “Anda dapat melihat ambisinya adalah tingkat elit,” kata Smith. “Jika Anda membuat John Terry mengatakan ‘Oh, wow’ maka Anda melakukan sesuatu dengan benar. Kami telah melihat apa yang bisa dilakukan klub ini selama bertahun-tahun.”

Leicester musim bermuara pada delapan pertandingan dalam tujuh minggu, yang pertama di sang juara, Manchester City, pada hari Sabtu. Smith akan meminta pembelaannya untuk meniadakan Jack Grealish, yang dia kembangkan di Villa. “Saya mendapat pesan darinya ketika saya sedang mengemudi melalui South Carolina minggu lalu dan dia mengirimi saya pesan ketika saya mendapat pekerjaan untuk memberi selamat kepada saya,” kata Smith. Mengingat performa City – mereka telah memenangkan lima pertandingan terakhir mereka dengan skor agregat 24-2 – pentingnya tiga pertandingan Leicester berikutnya, melawan Wolves, Leeds dan Everton, terasa nyata. Smith tahu waktu tidak ada di pihaknya dan ada garis tipis antara mendesakkan urgensi dan mendesakkan ketenangan.

Dean Smith (kiri) bersama John Terry dan Craig Shakespeare di Seagrave minggu ini. Foto: Plumb Images/Leicester City/Getty Images

“Anda bisa masuk ke situasi di mana Anda selalu berpikir ada permainan lain: ‘Kami akan keluar dari situ pada pertandingan berikutnya, pertandingan berikutnya,’” katanya. “Kami tidak berada di tahap itu sekarang. Ini bukan keadaan darurat tetapi tentu saja waktu di mana kita semua harus menyadari bahwa permainan berjalan sangat cepat. Saya mengenal Brendan dengan sangat baik dan dia melakukan pekerjaan yang luar biasa di sini, dua finis lima besar, Piala FA, pelatih yang luar biasa, dan pria yang luar biasa. Agar dia tidak berada di sini, pasti ada yang tidak beres.

Penampilan Leicester melawan Bournemouth menyebabkan alarm dalam hierarki Leicester dan untuk Smith. “Jika saya 80-20 untuk mengambil pekerjaan itu, saya mungkin turun menjadi 50-50,” kata Smith. Rodgers merasa beberapa pemainnya telah memeriksa secara mental, mengetahui masa depan mereka ada di tempat lain. Delapan pemain, termasuk Youri Tielemans, yang bisa kembali pada hari Sabtu, kontraknya habis pada akhir musim. James Maddison hampir pasti akan dijual, terlepas dari divisi mana Leicester berada. Pencetak gol terbanyak Harvey Barnes yang mengalami cedera hamstring juga memiliki pengagum.

Smith tidak akan mengambil pekerjaan itu seandainya Shakespeare dan Terry, keduanya bekerja bersama di Villa, tidak bergabung dengannya. “Saya telah melakukannya dengan baik untuk mengeluarkannya dari lapangan golf,” kata Smith tentang Terry, “tetapi kemudian kami muncul dan ada lapangan golf di sini [at the training ground]. Kami bertiga harus setuju bahwa kami bisa datang ke sini dan membuat perbedaan serta mempertahankan tim. Saya bertemu dengan ‘Top’ dan Jon [Rudkin, director of football] dan menyukai apa yang saya dengar dari mereka, menyampaikannya kepada para pemain dan kami merasa itu adalah sesuatu yang bisa kami lakukan.”

lewati promosi buletin sebelumnya

Pertandingan terakhir Leicester adalah menjamu West Ham, lawan Villa saat bertahan di hari terakhir 2019-20. “Saya punya beberapa teman yang merupakan penggemar West Ham dan mereka telah mengingatkan saya,” senyum Smith, yang dengan cepat mendekati 600 pertandingan sebagai manajer. Apakah itu akan menandai prestasi terbesarnya jika Leicester mempertahankan status papan atas? “Saya pikir saya akan memberi tahu Anda bahwa di akhir musim, jika dan ketika kami mempertahankannya,” jawabnya.