Persaingan Novak Djokovic dan Carlos Alcaraz akhirnya bisa menyala kembali di Roma | Tenis | KoranPrioritas.com

oleh -10 views

HAIelama 10 bulan terakhir, dualitas tur ATP sangat menjengkelkan. Dua pemain luar biasa telah menyatukan lari dominan di berbagai permukaan, dengan jelas membedakan diri mereka dari pemain lain di lapangan, memperdagangkan peringkat No 1 bolak-balik. Namun, pada periode yang sama, Novak Djokovic dan Carlos Alcaraz telah menghindari satu sama lain sepanjang jalan.

Sejak dia menemukan kembali insting pembunuhnya, hasil Djokovic telah terbaca seperti musim vintage bahkan menjelang ulang tahunnya yang ke-36. Djokovic telah mengumpulkan rekor 43-5 di nomor individu sejak kalah dari Rafael Nadal di perempat final Prancis Terbuka tahun lalu. Dia telah memenangkan Wimbledon dan Australia Terbuka di antara total enam gelar.

Saat Djokovic membangun kembali standar tingginya, seorang bintang baru merintis jalannya sendiri. Alcaraz memenangkan AS Terbuka tahun lalu dan mengakhiri salah satu musim breakout hebat sepanjang masa dengan menjadi remaja putra nomor 1 dunia pertama. Tahun ini, dia 29-2. Petenis berusia 20 tahun itu sekarang memiliki empat gelar Masters 1000, grand slam, dan 10 gelar secara keseluruhan setelah memulai tahun 2022 dengan satu gelar atas namanya.

Pasangan ini tidak hanya gagal bertemu sejak Alcaraz mengalahkan Nadal dan Djokovic berturut-turut dalam perjalanan untuk memenangkan Madrid Terbuka Mei lalu, tetapi mereka bahkan nyaris tidak berkompetisi di turnamen besar yang sama bersama-sama. Sementara Djokovic dilarang dari Amerika Serikat saat Alcaraz memenangkan AS Terbuka dan Indian Wells, Alcaraz cedera saat Djokovic menyapu Final ATP dan Australia Terbuka. Setahun yang lalu, Alcaraz melewatkan Roma setelah kepahlawanannya di Madrid, dan Djokovic memenangkan gelar. Tahun ini cedera siku Djokovic membuatnya absen dari Madrid saat Alcaraz merebut gelar.

Akhirnya, persaingan jarak jauh tenis putra akan datang bersamaan. Italia Terbuka minggu ini akan menandai pertama kalinya pada tahun 2023 dua pemain putra terbaik dunia memasuki turnamen yang sama. Roma juga akan mewakili perubahan dalam dinamika tersebut: Djokovic mengungguli Alcaraz dengan selisih hanya lima poin di peringkat ATP. Dengan hanya melangkah ke lapangan pada hari Sabtu, Alcaraz akan memperoleh 10 poin dan melompati Djokovic, sang juara bertahan, merebut kembali peringkat 1 dunia.

Carlos Alcaraz berlatih di Roma saat melakukan pemanasan untuk Italian Open. Foto: Alex Pantling/Getty Images

“Aneh bahwa kami belum berada di undian yang sama sejak awal musim,” kata Djokovic, Kamis. “Karena keadaan di kedua sisi, itu tidak terjadi. Maksudku, dia akan menjadi No 1 setelah turnamen ini apapun yang terjadi. Sepatutnya begitu. Dia telah memainkan tenis yang sangat mengesankan, level yang hebat. Dia adalah pemain yang harus dikalahkan di permukaan ini, tidak diragukan lagi.”

Laju Alcaraz tahun ini bahkan lebih luar biasa mengingat itu terjadi segera setelah absen karena cedera selama tiga bulan. Sisa musim tanah liat akan menguji stamina dan daya tahannya bahkan lebih dari kemampuannya. Petenis Spanyol itu telah banyak bermain tenis selama beberapa bulan terakhir, dan setelah dua minggu di Madrid, dia menghadapi dua minggu lagi di Roma sambil juga berusaha mempertahankan energinya untuk Prancis Terbuka.

“Tentu saja, tergantung apakah Nadal akan bermain di French Open atau tidak. Tapi Alcaraz adalah salah satu favorit teratas tanpa dilema apapun,” kata Djokovic. “Dia telah memainkan tenis yang fantastis. Kami saling berhadapan hanya sekali tahun lalu di Madrid. Jika kami mendapat kesempatan untuk saling berhadapan di sini, itu akan terjadi di final. Saya pikir kami berdua akan senang bermain di final.”

lewati promosi buletin sebelumnya

Djokovic tiba di Roma dengan pekerjaan yang harus dilakukan menjelang Prancis Terbuka. Setelah melewatkan ganda Indian Wells dan Miami karena tidak dapat memasuki AS sebagai pengunjung yang tidak divaksinasi, dia kalah dalam pertandingan yang mengerikan ke Italia Lorenzo Musetti di putaran ketiga Monte Carlo. Setelah itu Djokovic, yang biasanya seorang pembicara yang lancar, mendidih. Dia menanggapi dengan jawaban staccato dan mempersingkat konferensi persnya.

Seminggu kemudian, Djokovic dikalahkan oleh sesama pemain Serbia Dusan Lajovic di Banja Luka. Djokovic segera menarik diri dari Madrid Terbuka karena cedera siku. Namun, setelah sejumlah sesi latihan di Roma, dia berkata bahwa dia merasa baik-baik saja.

Semuanya baik-baik saja, kata Djokovic. “Selalu ada beberapa hal di sana-sini yang mengganggu Anda di level ini. Itu normal. Juga ketika Anda tidak berusia 25 tahun lagi, saya kira Anda mengalaminya sedikit lebih banyak daripada yang dulu. Dibutuhkan sedikit lebih banyak waktu untuk pulih. Tapi saya merasa baik. Saya merindukan persaingan. Saya suka bermain di Roma.”

Sepuluh hari yang sulit dan banyak lawan tangguh berada di antara potensi pertemuan kedua antara Alcaraz dan Djokovic. Mereka akan mulai sebagai favorit yang jelas di babak undian masing-masing, tetapi apakah mereka saling berhadapan di Roma atau tidak, hanya masalah waktu sebelum mereka saling menatap lagi.