Cameo Piala Weghorst yang tidak kompeten menunjukkan jurang yang harus dilintasi Manchester United | Manchester United | KoranPrioritas.com

oleh -6 views

Wengan 14 menit tersisa, Pep Guardiola melakukan pergantian pemain pertamanya sore itu. Keluar datang Kevin De Bruyne, pemain terbaik di lapangan, mungkin dengan maksud untuk memberinya istirahat sebelum final Liga Champions Sabtu depan. Datanglah Phil Foden yang segar, salah satu pemain muda terbaik di Eropa. Benar. Langkahmu, Erik ten Hag.

Jadi satu menit kemudian, Manchester United mengungkap senjata rahasia yang mereka harapkan akan memenangkan Piala FA 2023: Wout Weghorst.

Memindahkan benda besar dan berat seperti Weghorst dari bangku cadangan ke lapangan sepak bola bukanlah tugas yang mudah. Anda tidak bisa begitu saja mengirimnya, ada proses dan protokol yang harus diikuti. Butuh tim yang terdiri dari delapan orang, lift hidrolik dan sistem tali dan katrol yang rumit untuk menarik pemain depan Belanda berusia 30 tahun itu ke garis pinggir, di mana dia menerima instruksi terakhirnya dari Ten Hag, yang isinya bisa kita ketahui. hanya menebak.

“Beri kami gol” mungkin akan mendorong peruntungannya untuk seorang pria yang telah mencetak dua gol dalam 30 pertandingan untuk United. Kemungkinan besar itu adalah sesuatu yang kurang ambisius. “Beri kami tendangan bebas.” “Beri kami izin.” “Beri kami header.”

Bagaimanapun, Weghorst terus berjalan, berkerumun sebentar seperti pemamah biak yang bingung, dan mendapatkan sentuhan pertamanya empat menit setelah masuk. Dia offside.

Bukannya kita harus terlalu keras pada Weghorst di sini: pemain yang baik, jujur, pekerja keras yang satu-satunya kegagalan sebenarnya adalah menemukan dirinya di tempat yang salah pada waktu yang salah, dan mungkin di olahraga yang salah. Masalah sebenarnya adalah bagaimana klub seukuran United dapat menghabiskan satu miliar pound dalam satu dekade untuk biaya transfer dan masih mendapati dirinya mengirim Weghorst dan Scott McTominay untuk mencoba memenangkan final piala. Bagaimana Anda menghabiskan satu miliar pound dan masih berakhir dengan tim yang tidak seimbang ini, skuad yang tipis ini, pemain yang hampir tidak muat untuk membeli baju apalagi memakainya?

Wout Weghorst meringkuk menjadi bola yang memalukan setelah Manchester United kalah di Wembley. Foto: Robin Jones/Getty Images

Di pinggir lapangan, Ten Hag adalah penampilan yang kompak dan terukur: semua gerakan tangan pendek dan sederhana, banyak penyesuaian kecil, seperti seorang pria yang mencoba mengatur semua orang menjadi foto keluarga. Intinya ini adalah metode Sepuluh Hag: tidak ada reaksi berlebihan, tidak ada gerakan muluk-muluk, hanya maju sedikit demi sedikit.

Tapi di sini, itu hanya memperkuat gagasan bahwa ini adalah permainan yang dimenangkan bukan pada tahun 2023 tetapi bertahun-tahun sebelumnya, permainan yang benar-benar dimenangkan City selama satu dekade. Lihatlah starting XI. Lihatlah bangku-bangku. Apa lagi, secara realistis, yang kita harapkan terjadi?

Ambil contoh Victor Lindelöf, seperti yang mungkin diharapkan oleh banyak penggemar United. Dalam beberapa minggu terakhir dia telah menutupi absennya Raphaël Varane dan Lisandro Martínez di pertahanan dengan mengagumkan. Tapi karena dia adalah Lindelöf, selalu ada kemungkinan dia akan membuat kesalahan besar 10 detik memasuki pertandingan krusial. Dan di sinilah, sundulan kliringnya yang canggung jatuh dengan sempurna ke Ilkay Gündogan mencetak gol tercepat dalam sejarah final Piala. Kontrak Lindelöf akan habis musim panas mendatang dan United dikabarkan ingin memperpanjangnya.

Atau ambil contoh David de Gea, penjaga gawang yang kadang-kadang masih mampu tampil cemerlang tetapi ketidakkonsistenannya mungkin membuatnya pindah empat tahun lalu. Reaksinya tidak seperti itu, sebuah fakta yang terlihat jauh sebelum usahanya menyelamatkan gol kedua Gündogan: bukan penyelaman yang ringan, seperti seorang pria yang mencoba mengeluarkan remote control dari bawah sofa.

lewati promosi buletin sebelumnya

De Gea berusia 32 tahun, dengan pendapatan sekitar £375.000 seminggu dan dilaporkan hampir menandatangani kontrak baru.

Untuk beberapa alasan United tampaknya berakhir dengan lebih banyak pemain perantara ini daripada klub lain mana pun: pemain yang cukup baik, atau yang pernah cukup baik, atau yang pada hari-hari terbaiknya dapat meyakinkan orang bahwa mereka mungkin masih menjadi cukup baik. Apakah Fred bagian dari masalah atau bagian dari solusi? Apakah Anthony Martial? Apakah Donny van de Beek? Apakah Anthony Elanga akan menjadi sesuatu? Apakah Diogo Dalot berpotensi kelas dunia atau cukup bagus? Tak seorang pun di United tampaknya benar-benar tahu.

Mungkin fluks yang meresap ini, ambiguitas korosif ini, menjelaskan mengapa United menjadi telur kurasi musim ini. Dengan sebagian besar tindakan mereka memiliki kampanye yang baik. Mereka memiliki inti kecil pemain yang sangat bagus, ruang untuk perbaikan dan identitas bermain yang terlihat. Tapi game seperti ini, dan lawan seperti ini, menggarisbawahi besarnya tugas mereka.

Panduan Cepat

Bagaimana cara mendaftar untuk peringatan berita olahraga?

Menunjukkan

  • Unduh aplikasi Guardian dari iOS App Store di iPhone atau Google Play store di Android dengan mencari ‘The Guardian’.
  • Jika Anda sudah memiliki aplikasi Guardian, pastikan Anda menggunakan versi terbaru.
  • Di aplikasi Guardian, ketuk tombol Menu di kanan bawah, lalu buka Pengaturan (ikon roda gigi), lalu Notifikasi.
  • Aktifkan notifikasi olahraga.

Terima kasih atas tanggapan Anda.

Jurang ke City dapat diukur tidak hanya dalam gol dan trofi tetapi dalam beberapa tahun, dalam keputusan sembrono yang dibuat jauh sebelum Ten Hag mengambil alih. Tidak ada isyarat tangan yang akan membalikkan penandatanganan Cristiano Ronaldo. Tidak ada pembicaraan tim yang akan membatalkan seluruh era pemborosan dan pengabaian, kontrak-kontrak besar yang membuat begitu banyak pemain berkinerja buruk sulit untuk melanjutkan.

Pada waktu penuh sebagian besar pemain United tenggelam ke rumput. Fred juga berlutut, tetapi alih-alih menangis atau putus asa, dia hanya menundukkan kepalanya, mengangkat telapak tangannya ke atas menghadap ke langit dan mengucapkan beberapa kata doa yang tenang kepada Yang Mahakuasa. Sekarang inilah seorang pria dengan ide yang tepat.