MIT Menganggap Peran Pemimpin Awal dalam Penghapusan Paksa Suku Asli Amerika

  • Bagikan
MIT Menganggap Peran Pemimpin Awal dalam Penghapusan Paksa Suku Asli Amerika


(CAMBRIDGE, Mass.) — Sebagai presiden ketiga Massachusetts Institute of Technology, Francis Amasa Walker membantu mengantarkan sekolah tersebut menjadi terkenal secara nasional di akhir 1800-an.

Tetapi bagian lain dari warisannya telah menerima perhatian baru di tengah perhitungan bangsa dengan keadilan rasial: perannya dalam membentuk kebijakan garis keras bangsa terhadap penduduk asli Amerika sebagai mantan kepala kantor Urusan India AS dan penulis “The Indian Question,” sebuah risalah yang membenarkan pemindahan paksa suku-suku dari tanah mereka dan membatasi mereka di tempat-tempat terpencil.

MIT sekarang bergulat dengan panggilan dari siswa asli Amerika dan lainnya untuk menghapus nama Walker dari gedung kampus yang merupakan pusat kehidupan siswa — bagian dari yang lebih luas mendorong institusi pendidikan tinggi bangsa untuk menebus untuk peran yang mereka mainkan dalam penipisan suku asli Amerika.

[time-brightcove not-tgx=”true”]

“Walker mungkin adalah wajah dari genosida India dan itu mengganggu bahwa namanya diabadikan di MIT,” kata David Lowry, rekan terhormat sekolah yang baru diangkat dalam studi penduduk asli Amerika dan anggota Suku Lumbee di North Carolina.

Presiden MIT L. Rafael Reif menulis di kolom terbaru dalam Tinjauan Teknologi MIT bahwa menangani warisan Walker adalah “langkah penting” dalam komitmen sekolah terhadap komunitas penduduk asli Amerika. Siswa asli berjumlah 155 dari hampir 3.700 siswa sekolah tahun ini.

“Pertanyaan yang sedang kami kerjakan sekarang adalah apa yang harus dilakukan dengan fakta-fakta ini, serta aspek-aspek lain dari sejarah MIT dan komunitas Pribumi,” tulis Reif, yang berhenti mempertimbangkan perdebatan perubahan nama di kolomnya dan menolak untuk diwawancarai.

Dibangun pada tahun 1816, Walker Memorial memiliki kantor kelompok mahasiswa, stasiun radio kampus, dan pub kampus. Titik fokusnya adalah aula besar yang didekorasi dengan menjulang lukisan dinding dimaksudkan untuk menggambarkan pembelajaran ilmiah dan eksperimen.

Alvin Harvey, seorang mahasiswa doktoral dan presiden MIT Native American Student Association, mengatakan bangunan bergaya klasik yang menghadap ke Sungai Charles adalah salah satu pengingat yang paling terlihat dari masa lalu sekolah yang putih dan berpusat pada Barat.

“Sebagai individu penduduk asli Amerika, Anda merasakan beban penuh dari apa yang MIT membangun fondasinya,” kata Harvey, penduduk asli New Mexico berusia 25 tahun dan anggota Navajo Nation. “Ideologi bahwa pria Barat, pria kulit putih akan memimpin Amerika Serikat dan dunia ke dalam utopia baru perkembangan teknologi.”

MIT adalah salah satu perguruan tinggi pertama di negara itu yang mendapat manfaat dari Morrill Act, undang-undang tahun 1862 yang membantu menciptakan sistem pendidikan tinggi publik AS. Undang-undang mengizinkan pemindahan dan penjualan tanah federal ke perguruan tinggi untuk membantu mendirikan kampus mereka, atau mendukung kampus yang sudah ada. Tapi jutaan hektar itu sebenarnya disita dari suku-suku asli Amerika.

Dalam kasus MIT, ia menerima setidaknya 366 hektar yang tersebar di California dan sejumlah negara bagian Midwest, High Country News dilaporkan tahun lalu. Pada saat itu, penjualan mereka membantu menghasilkan hampir $78.000, atau lebih dari $1,6 juta dalam dolar hari ini, kata majalah itu.

Lowry memperingatkan bahwa perkiraan tanah dan pendapatan itu cenderung konservatif dan bahwa beberapa siswa dalam kursusnya tentang “Sejarah Pribumi MIT” sedang mengerjakan akuntansi yang lebih lengkap.

Simson Garfinkel, alumni MIT yang baru-baru ini menulis artikel tentang kehidupan dan warisan Walker di MIT Technology Review, khawatir bahwa mengganti nama Walker Memorial hanya akan menghapus kontribusi tokoh tunggal dalam sejarah MIT.

“Tanpa Walker tidak akan ada MIT. Dia sangat penting untuk menjadikannya institusi seperti sekarang ini, ”kata Garfinkel. “Dia menempatkannya pada pijakan keuangan yang jauh lebih baik, secara dramatis memperluas pendaftaran dan membawa disiplin ke sekolah yang benar-benar dibutuhkan.”

Sebagai presiden dari tahun 1881 hingga kematiannya pada tahun 1897, mantan jenderal Angkatan Darat Union dan penduduk asli Boston membantu meningkatkan kehidupan siswa dan mengawasi pengenalan siswa perempuan dan kulit hitam pertama di kampus.

Garfinkel juga berpendapat bahwa “Pertanyaan India” menawarkan kontribusi yang signifikan dan bertahan lama untuk pemahaman yang lebih luas tentang masyarakat adat, bahkan jika analisis dan rekomendasi kebijakannya pada akhirnya rasis dan “bermasalah.”

Buku itu, yang diterbitkan pada tahun 1874, mencakup deskripsi rinci tentang suku-suku Amerika, populasi mereka dan pelanggaran yang dilakukan terhadap mereka, terutama oleh orang kulit putih yang secara ilegal menetap di tanah mereka dan memicu kekerasan.

Tetapi Walker juga menggambarkan penduduk asli Amerika sebagai “penghambat kemajuan nasional” dan menyimpulkan bahwa negara itu dibenarkan untuk mendorong penduduk asli Amerika keluar dari tanah leluhur mereka. Dia merekomendasikan untuk membatasi mereka pada reservasi dan memaksa mereka untuk mengadopsi metode pertanian dan produksi Eropa.

Daripada menghapus nama Walker dari gedung, Garfinkel menyarankan untuk memberikan lebih banyak konteks historis dengan memasang penanda informasi di situs.

“Walker adalah orang yang luar biasa yang perlu kita pahami dalam semua kerumitannya,” katanya. “Sangat mudah untuk mengganti nama bangunan, tetapi jauh lebih sulit untuk belajar tentang masa lalu.”

Harvey mengatakan MIT telah mengambil langkah-langkah yang menjanjikan, seperti menunjuk Lowry, mengakui Hari Masyarakat Adat dan menyediakan ruang kampus baru untuk kelompok mahasiswa asli Amerika.

Tetapi masih perlu mempekerjakan lebih banyak pengajar Pribumi dan memberikan dukungan lain untuk mahasiswa Pribumi, katanya. Adapun Walker Memorial, Harvey menyarankan tidak hanya mengganti namanya, tetapi mengubahnya menjadi pusat ilmu pengetahuan asli.

“MIT kehilangan banyak pengetahuan asli ini,” katanya. “Masyarakat adat mempraktikkan rasa berharga mereka sendiri tentang sains, teknik, dan pengetahuan tentang dunia alami, dan itu benar-benar tertutup.”

Sumber Berita



Source link

  • Bagikan

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *