Jamur Mampu Menyerap Radiasi di ISS. Bisakah Astronot Menumbuhkan Perisai Radiasi di Luar Angkasa?

  • Bagikan
Jamur Mampu Menyerap Radiasi di ISS.  Bisakah Astronot Menumbuhkan Perisai Radiasi di Luar Angkasa?


Kurangnya perisai radiasi yang efektif adalah salah satu tantangan terbesar yang masih harus diatasi jika manusia ingin memulai perjalanan jangka panjang ke luar angkasa. Di Bumi, magnetosfer planet yang kuat melindungi kita dari bentuk radiasi paling mematikan – yang dihasilkan oleh semburan matahari, dan sinar kosmik galaksi yang datang dari jauh – yang mengalir melalui Tata Surya. Astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional, sekitar 408 km di atas Bumi, menerima tingkat radiasi yang tinggi, tetapi cukup dekat dengan Bumi sehingga mereka masih menerima pelindung, dan dapat tetap berada di orbit hingga satu tahun. Hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk para astronot yang melakukan perjalanan lebih jauh, ke Bulan, misalnya, atau, suatu hari nanti, ke Mars. Penjelajah luar angkasa masa depan perlu membawa perisai mereka sendiri – atau, seperti yang disarankan oleh sebuah makalah baru – menumbuhkannya di sepanjang jalan.

Menurut makalah, diterbitkan dalam format pra-cetak di BioRxiv awal bulan ini, jenis jamur khusus yang tumbuh subur di lingkungan radiasi tinggi yang disebut Cladosporium sphaerospermum bisa membentuk perisai hidup di sekitar astronot di luar angkasa. Jamur tidak hanya menghalangi radiasi, tetapi benar-benar menggunakannya untuk tumbuh, melalui proses yang disebut radiosintesis: ia menarik energi dari radiasi, sama seperti kebanyakan tanaman menarik energi dari sinar matahari melalui fotosintesis.

“Selama periode satu tahun, rata-rata orang di Bumi diberi dosis sekitar 6,2 mSv, sedangkan rata-rata astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) terpapar setara dengan sekitar 144 mSv; satu tahun dalam misi tiga tahun ke Mars, seorang astronot sudah mengumpulkan sekitar 400 mSv.” – Graham Shunk dkk., BioRxiv.

Jamur yang menyukai radiasi ini bertahan hidup di Bumi di tempat-tempat ekstrem, seperti lokasi Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Chernobyl di Ukraina. Di luar angkasa, mereka juga melakukannya. Pada 2019, para peneliti menerbangkan beberapa jamur ke ISS, mengamati bagaimana jamur itu tumbuh selama 30 hari, dan mengukur jumlah radiasi yang melewatinya, dibandingkan dengan sampel kontrol tanpa jamur.

Eksperimen menunjukkan bahwa tingkat radiasi di bawah lapisan jamur setebal 1,7 mm sekitar 2,17% lebih rendah daripada kontrol. Tidak hanya itu, jamur tumbuh sekitar 21% lebih cepat daripada di Bumi, yang berarti bahwa kemampuan jamur untuk bertindak sebagai perisai pelindung bagi astronot sebenarnya bisa tumbuh lebih kuat semakin lama misi berlangsung.

Cladosporium sphaerospermum, jamur radiotrofik, dapat bertindak sebagai perisai radiasi pada misi luar angkasa. Kredit Gambar: Wikimedia Commons, Medmyco.

Masih terlalu dini untuk terlalu bersemangat tentang aplikasi praktis jamur ini dalam perjalanan ruang angkasa. Tim memperkirakan bahwa di Mars, untuk menurunkan tingkat radiasi ke kondisi seperti Bumi, habitat perlu ditutupi dengan lapisan jamur sintesis radio setebal 2,3 meter. Efek yang sama dapat dicapai dengan mengubur habitat di bawah 3 meter tanah Mars (regolith). Namun, potensi solusi biologis untuk apa yang sering dianggap sebagai tantangan rekayasa adalah pendekatan yang unik, dan mungkin terbukti bermanfaat.

Untuk waktu dekat, astronot akan mengandalkan lebih banyak solusi duniawi. Dalam kasus peristiwa suar matahari, rencana kontinjensi melibatkan perlindungan di tengah-tengah kargo pesawat ruang angkasa: semakin banyak massa antara astronot dan radiasi yang masuk, semakin aman mereka. Misi Artemis 1 tanpa awak yang akan datang, yang akan diluncurkan tahun depan, adalah menguji rompi pelindung dirancang untuk meminimalkan dosis radiasi yang diterima oleh pemakainya.

Sejauh ini, tidak satu pun dari solusi ini yang ideal. Masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk menjaga para astronot masa depan tetap aman. Namun, ketika saatnya tiba, jangan heran jika bagian dari solusi untuk radiasi ruang angkasa melibatkan bersembunyi di bawah selimut tebal jamur ramah.

Referensi:

GK Shunk, dkk. “Perisai Radiasi yang Menggandakan Diri untuk Eksplorasi Luar Angkasa Manusia: Jamur Radiotrofik dapat Melemahkan Radiasi Pengion di Stasiun Luar Angkasa Internasional“. BioRxiv pra-cetak (2021).

Sumber: Alam Semesta Hari Ini, oleh Dr. Scott Alan Johnston.





Source link

  • Bagikan

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *